William Byron tiene a bada Joey Logano per diventare il primo vincitore ripetuto nella NASCAR’s Cup Series

MARTINSVILLE, Virginia — William Byron sapeva di essere pronto per una grande sfida con uno sprint di due giri ai tempi supplementari in procinto di iniziare e l’aggressivo Joey Logano proprio dietro di lui.

Si sentiva anche come se avesse un co-pilota davvero straordinario nel suo angolo.

“Questo è per mia madre”, ha detto Byron. “Lo stesso fine settimana dell’anno scorso ha avuto una specie di mini-ictus e le è stato diagnosticato un cancro al cervello. Significa molto averla qui ed è stato un anno pazzesco. Ma sta andando alla grande. Mi sentivo come se stesse cavalcando lì con me».

Byron ha preso il comando su pit road dopo le soste della Fase 2 e lo ha tenuto praticamente per il resto del percorso al Martinsville Speedway – ha condotto 212 giri – per diventare il primo vincitore ripetuto in questa stagione nella NASCAR’s Cup Series sabato sera.

Byron aveva bisogno di resistere a una sfida – e una spintarella – di Logano in uno sprint di due giri ai tempi supplementari per finirlo, ma ha vinto per la quarta volta nella sua carriera e ha regalato a Hendrick Motorsports quattro vittorie in otto gare in questa stagione.

Quando l’ultima cautela, e solo la seconda per un problema in pista della notte, è arrivata a cinque giri dalla fine, Byron ei sette piloti dietro di lui hanno deciso di rimanere fuori per l’ultima corsa.

“Pensavo che tutti dietro di noi sarebbero rientrati ai box e fortunatamente siamo rimasti fuori”, ha detto. “Siamo stati aggressivi; sentivamo di poter riaccendere le gomme ed essere a posto, e hai uno dei ragazzi più aggressivi dietro di te a Logano”.

Byron aveva sia una macchina veloce che gli ha permesso di staccare alle ripartenze sia una forte sui long run, fondamentale poiché non c’era un avvertimento per nient’altro che la fine di una tappa fino al 311esimo di 400 giri sull’ovale di 0,526 miglia .

Le cose sono cambiate quando Todd Gilliland ha avuto una gomma a terra e ha colpito il muro a cinque giri dalla fine. Byron e le prime otto vetture in pista hanno deciso di non rientrare ai box, con Byron che ha scelto la corsia interna e Austin Dillon, secondo, all’esterno.

Ciò ha dato a Logano un’ottima opportunità per eliminare il leader, soprattutto quando Dillon ha fatto girare le gomme alla ripartenza. Logano ha urtato Byron alla curva 2 all’ultimo giro, ma Byron ha resistito per la sua seconda vittoria del fine settimana. Ha vinto nella Truck Series giovedì sera, guadagnandosi un paio di trofei unici dell’orologio a pendolo della pista per tre giorni di corse solide.

“Willy ha incasinato il 4 e mi ha permesso di raggiungerlo, e ha fatto davvero un ottimo lavoro nel frenare fino al terzo, giusto, il che è un buon lavoro”, ha detto Logano. “Ha fatto quello che doveva fare, e in un certo senso mi ha messo tutto dietro di lui e non potevo accelerare in uscita di curva ed essere il più vicino possibile”.

Logano è secondo, seguito da Dillon, Ryan Blaney e Ross Chastain.

Dillon sembrava avere un’auto in grado di sfidare su una lunga corsa con bandiera verde e ha battuto Logano per il secondo al riavvio a 80 giri dalla fine, ma dopo che Byron si è allontanato, il traffico e la costanza sul giro lo hanno aiutato a costruire un vantaggio di quasi tre secondi .

La partenza della gara è stata ritardata di oltre un’ora quando pioggia e nevischio sono caduti in una notte già gelida. Ha preso il via con il radar che suggerisce che stavano arrivando altre precipitazioni, forse anche un po’ di neve, ma nessuna si è materializzata.

Tutto cospirava per fornire una traccia pulita e una parata virtuale in file singolo.

Il poleman Chase Elliott ha condotto i primi 185 giri, vincendo la prima e la seconda tappa per la quinta volta nella sua carriera, ma ha perso il comando nelle soste di cautela che hanno seguito la fase 2 e ha avuto problemi nel corso della notte. È arrivato 10°.

Strano

I 185 giri di Elliott portarono all’inizio della gara e corrispondevano a quello che fece Darrell Waltrip all’inizio della gara del 1980 a Martinsville. Waltrip, tuttavia, ha continuato a vincere.

JGR lotta

Dopo una vittoria al Richmond Raceway e su un altro circuito corto dove guida tutti i piloti attivi con cinque vittorie, ogni speranza che Denny Hamlin ha portato a Martinsville è stata portata via a poco a poco. Si è qualificato 25°, è stato doppiato da Elliott alla fine della fase 1 e ha fatto giri in fondo al campo finendo 28°.

Il resto della scuderia Joe Gibbs Racing non è andato molto meglio, anche se Kyle Busch ha recuperato per il settimo posto. Martin Truex Jr., che aveva vinto tre delle ultime cinque gare qui, è arrivato 22° e Christopher Bell era 20°.

Avanti il ​​prossimo

La serie top si sposta al suo terzo short track rettilineo, questa volta sullo sterrato al Bristol Motor Speedway domenica prossima.

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