Vivere con COVID: gli esperti si sono divisi sul piano del Regno Unito mentre i casi aumentano

LONDRA (AP) — Per molti nel Regno Unito, la pandemia potrebbe anche essere finita.

I requisiti della maschera sono stati eliminati. I test di massa gratuiti appartengono al passato. E per la prima volta dalla primavera del 2020, le persone possono recarsi all’estero per le vacanze senza dover ordinare test o compilare moduli lunghi.

Quel senso di libertà è diffuso anche se le infezioni sono aumentate vertiginosamente in Gran Bretagna a marzo, spinto dalla variante omicron BA.2 più mite ma più trasmissibile che si sta rapidamente diffondendo in Europa, negli Stati Uniti e altrove.

La situazione nel Regno Unito potrebbe far presagire ciò che ci aspetta per altri paesi man mano che alleggeriscono le restrizioni sul coronavirus.

Francia e Germania hanno registrato picchi simili di infezioni nelle ultime settimane e il numero di ricoveri nel Regno Unito e in Francia è nuovamente aumentato, sebbene il numero di decessi al giorno rimanga ben al di sotto dei livelli visti all’inizio della pandemia.

Negli Stati Uniti, sempre più americani stanno testando a casa, quindi i numeri ufficiali dei casi sono probabilmente un enorme sottostima. L’elenco dei nuovi contagiati include attori e politici, che vengono regolarmente testati. I membri del gabinetto, la presidente della Camera Nancy Pelosi, gli attori di Broadway e i governatori del New Jersey e del Connecticut sono risultati tutti positivi.

La Gran Bretagna si distingue in Europa perché a febbraio ha abbandonato tutte le politiche di mitigazione, incluso l’autoisolamento obbligatorio per le persone infette. Il governo conservatore del primo ministro Boris Johnson è determinato a attenersi al suo piano “vivere con il COVID”, ma gli esperti non sono d’accordo sul fatto che il paese stia affrontando bene.

Alcuni scienziati sostengono che sia il momento giusto per accettare che “vivere con il COVID” significhi tollerare un certo livello di interruzione e decessi, proprio come facciamo per l’influenza stagionale. Altri credono che il governo britannico abbia revocato le restrizioni troppo rapidamente e troppo presto. Hanno avvertito che i decessi e i ricoveri ospedalieri potrebbero continuare ad aumentare perché più persone sopra i 55 anni – quelle che hanno maggiori probabilità di ammalarsi gravemente di COVID-19 – vengono ora infettate nonostante gli alti livelli di vaccinazione.

Gli ospedali sono di nuovo sotto pressione, sia per i pazienti con il virus che per un numero enorme di personale ammalato, ha affermato il direttore medico del Servizio sanitario nazionale Stephen Powis.

“Accecarsi a questo livello di danno non costituisce convivere con un’infezione da virus, al contrario”, ha affermato Stephen Griffin, professore di medicina all’Università di Leeds. “Senza vaccinazione, ventilazione, mascheratura, isolamento e test sufficienti, continueremo a “convivere” con interruzioni, malattie e, purtroppo, morte, di conseguenza”.

Altri, come Paul Hunter, professore di medicina all’Università dell’East Anglia, sono più favorevoli alle politiche del governo.

“Non siamo ancora al punto in cui (COVID-19) sarà il meno dannoso… ma abbiamo superato il peggio”, ha detto. Una volta raggiunto un alto tasso di vaccinazione, è poco utile mantenere restrizioni come il distanziamento sociale perché “alla fine non prevengono mai le infezioni, ma le ritardano”, ha affermato.

L’agenzia statistica ufficiale britannica ha stimato che quasi 5 milioni di residenti nel Regno Unito, ovvero 1 su 13, hanno avuto il virus alla fine di marzo, il numero massimo riportato. Separatamente, lo studio REACT dell’Imperial College di Londra, ha affermato che i suoi dati hanno mostrato che i livelli di infezione del paese a marzo erano del 40% superiori al primo picco di omicron di gennaio.

I tassi di infezione sono così alti che le compagnie aeree hanno dovuto cancellare i voli durante le due intense vacanze pasquali di due settimane perché troppi lavoratori si ammalavano.

Francia e Germania hanno registrato aumenti simili con l’allentamento delle restrizioni nella maggior parte dei paesi europei. Più di 100.000 persone in Francia risultavano positive al test ogni giorno nonostante un forte calo dei test e il numero di pazienti affetti da virus in terapia intensiva è aumentato del 22% nell’ultima settimana.

Il governo del presidente Emmanuel Macron, desideroso di incoraggiare l’affluenza alle urne alle elezioni di aprile, non parla di nuove restrizioni.

In Germania, i livelli di infezione sono scesi da un picco recente. Ma il ministro della Salute Karl Lauterbach ha respinto la decisione di porre fine all’autoisolamento obbligatorio per le persone infette solo due giorni dopo l’annuncio. Ha detto che il piano invierebbe un segnale “completamente sbagliato” che “o la pandemia è finita o il virus è diventato significativamente più innocuo di quanto si pensasse in passato”.

Negli Stati Uniti, le epidemie alla Georgetown University e alla Johns Hopkins University stanno ripristinando i requisiti delle maschere in quei campus mentre i funzionari cercano spazio per la quarantena.

In tutta Europa, solo Spagna e la Svizzera si sono unite al Regno Unito per revocare i requisiti di autoisolamento per almeno alcune persone infette.

Ma molti paesi europei hanno allentato i test di massa, il che renderà molto più difficile sapere quanto sia diffuso il virus. La Gran Bretagna ha interrotto la distribuzione di test domestici rapidi gratuiti questo mese.

Julian Tang, un virologo dell’influenza presso l’Università di Leicester, ha affermato che mentre è importante avere un programma di sorveglianza per monitorare nuove varianti e aggiornare il vaccino, i paesi affrontano l’influenza senza restrizioni obbligatorie o test di massa.

“Alla fine, COVID-19 si stabilizzerà per diventare più endemico e stagionale, come l’influenza”, ha detto Tang. “Vivere con il COVID, per me, dovrebbe imitare la convivenza con l’influenza”.

Il virologo dell’Università di Cambridge Ravindra Gupta è più cauto. I tassi di mortalità per COVID-19 sono ancora molto più alti dell’influenza stagionale e il virus causa malattie più gravi, ha avvertito. Avrebbe preferito “un più delicato allentamento delle restrizioni”.

“Non c’è motivo di credere che una nuova variante non sarebbe più trasmissibile o grave”, ha aggiunto.

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Geir Moulson e Kirsten Grieshaber a Berlino, Angela Charlton a Parigi, Barry Hatton a Lisbona e altri giornalisti di AP in tutta Europa hanno contribuito a questo rapporto.

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