Tra Nikola Jokic e Joel Embiid, chi è il miglior centro della NBA? Nove grandi uomini pesano. – Il Denver Post

Raramente Nikola Jokic sembra perso su un campo da basket.

Mentre Giannis Antetokounmpo galoppava da un capo all’altro e Joel Embiid decollava per le schiacciate al mulino a vento, Jokic andava avanti e indietro durante l’All-Star Game a Cleveland, stabilendosi infine nel suo ruolo di spazzino del Team LeBron.

“Il miglior inbounder del pianeta”, ha scherzato Jokic in seguito.

L’MVP in carica è stato messo in panchina per l’intero quarto quarto, retrocesso per i suoi compagni di squadra più atletici.

Alla domanda da The Denver Post se tali giochi fossero difficili per lui, Jokic ha offerto una risposta assoluta.

“Per me lo è, in realtà”, ha detto. “Io non so cosa fare.”

In questo modo, e in dozzine di altri, Jokic è un’anomalia del basket. È un centro con inclinazioni da playmaker e una superstar con l’ego da scaldapanca. È anche il favorito per le probabilità di diventare solo il quinto centro nella storia della NBA a vincere MVP consecutivi.

Alla domanda nello stesso fine settimana sui suoi progetti su un altro MVP, Jokic ha detto che sarebbe stato felice fintanto che un grande uomo avesse vinto il premio.

“Non c’è nemmeno un po’ di cattivo sangue tra noi”, ha detto Jokic di Embid. “Penso (è) un grande giocatore”.

L’aneddoto è diventato foraggio per spettacoli di dibattito e un argomento che, presumibilmente, gli ha precluso di essere il miglior giocatore della NBA. Mentre la temperatura sulla gara di MVP aumentava e le discussioni per Jokic, Embiid e Antetokounmpo si cristallizzavano, una domanda ancora più semplice è emersa tra i giganti della NBA: chi era il miglior centro del basket?

Da febbraio, quando l’MVP sembrava destinato a rispondere a questa domanda, The Post ha posto a nove diversi big men una serie di domande incentrate su quale giocatore – Jokic o Embiid – fosse l’incontro più difficile.

Ecco cosa avevano da dire.

Cosa rende Nikola Jokic così difficile da fermare?

Aron Ontiveroz, The Denver Post

Nikola Jokic (15) dei Denver Nuggets indossa una fascia dopo essere stato tagliato e insanguinato mentre batte Steven Adams (4) dei Memphis Grizzlies durante il primo trimestre giovedì 7 aprile 2022.

Jarrett Allen, Cleveland Cavaliers: “Se abbassi la guardia anche per una frazione di secondo, farà un passaggio all’angolo. Se abbassi la guardia per una frazione di secondo, in qualche modo farà tre rotazioni su di te e avrà un layup aperto sul bordo. Ha solo così tante cose nel suo pacco che devi custodire.

Ivica Zubac, Clippers di Los Angeles: “Niente. Sto scherzando. Spara, tutto. Può gestire la palla, può tirare da fuori, può segnare sul palo, dalla media distanza, qualunque cosa. È come se dovessi scegliere il tuo veleno, devi convivere con qualcosa. È difficile. … Devi solo sperare che non sia la sua giornata. … Le sue abilità sono incredibili. È difficile spingerlo a fare qualcosa che non vuole fare”.

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