Suggerimenti per i proprietari di animali domestici: la frequenza con cui lavi la ciotola del tuo cane può influire anche sulla tua salute, afferma lo studio

Il modo in cui nutriamo i nostri animali domestici, conserviamo il loro cibo e laviamo i loro piatti può avere conseguenze negative sulla salute se non fatto correttamente, sia per gli esseri umani che per gli animali.

Ci sono stati diversi focolai di malattie tra gli esseri umani dopo l’esposizione a cibo per cani contaminato da E. coli e salmonella, che è stato più probabile nelle diete di cibi crudi commerciali e fatti in casa. Queste diete in genere comportano la necessità di preparare i cibi degli animali domestici in cucina, secondo uno studio pubblicato mercoledì sulla rivista PLOS ONE.

Ma le linee guida su come i proprietari dovrebbero maneggiare in sicurezza cibo e piatti per animali domestici sono limitate e la loro efficacia non è chiara, quindi gli autori del nuovo studio hanno studiato le abitudini alimentari dei proprietari di cani e hanno analizzato l’impatto dei protocolli igienici della Food and Drug Administration statunitense sul piatto di cibo per cani contaminazione.

Durante conversazioni casuali tra nutrizionisti veterinari, “ci siamo resi conto che, quando si trattava dei nostri animali domestici, avevamo tutti pratiche di conservazione e igiene del cibo per animali diverse”, ha affermato Emily Luisana, coautrice dello studio e nutrizionista veterinaria per piccoli animali. “Una volta che ci siamo resi conto che le raccomandazioni (FDA) erano relativamente sconosciute anche tra i professionisti, volevamo vedere cosa stavano facendo gli altri proprietari di animali domestici”.

Luisana fa parte del comitato veterinario di Tailored, un’azienda di alimenti per cani guidata da esperti di nutrizione per animali domestici. Caitlyn Getty, un altro coautore dello studio, è il veterinario per gli affari scientifici di NomNomNow Inc., un’azienda focalizzata sulla salute dell’intestino degli animali domestici e sul cibo adatto. Nessuna delle due società ha finanziato questo studio e gli autori non hanno segnalato alcun interesse in competizione. L’obiettivo dello studio è la gestione da parte dei proprietari di qualsiasi cibo per cani, non le stesse marche di cibo.

Consapevolezza vs azione

I ricercatori hanno scoperto che il 4,7% dei 417 proprietari di cani intervistati era a conoscenza delle linee guida della FDA sulla manipolazione degli alimenti per animali domestici e sull’igiene dei piatti: il 43% dei partecipanti conservava il cibo per cani entro 5 piedi (1,5 metri) dal cibo umano, il 34% si lavava le mani dopo l’alimentazione e Il 33% ha preparato il cibo per cani su superfici di preparazione destinate all’uso umano.

Cinquanta proprietari (su 68 cani in totale) hanno partecipato a un esperimento di contaminazione della ciotola di circa otto giorni. Gli autori hanno tamponato le ciotole per le popolazioni batteriche, note come conta aerobica, quindi hanno diviso i proprietari in tre gruppi: il gruppo A ha seguito i suggerimenti della FDA, che includevano lavarsi le mani prima e dopo aver maneggiato il cibo per animali domestici, non usare la ciotola per raccogliere il cibo , lavare la ciotola e raccogliere gli utensili con acqua calda e sapone dopo l’uso, scartare il cibo non consumato in un modo designato e conservare il cibo secco per animali domestici nella sua busta originale.

Il gruppo B ha dovuto seguire i suggerimenti della FDA sulla manipolazione degli alimenti sia per gli animali domestici che per gli esseri umani, che richiedevano anche il lavaggio delle mani per almeno 20 secondi con acqua tiepida e sapone; raschiare il cibo dai piatti prima del lavaggio; lavare i piatti con acqua e sapone a una temperatura superiore a 160 gradi Fahrenheit (71 °C) per almeno 30 secondi, asciugare accuratamente con un asciugamano pulito o utilizzare una lavastoviglie certificata dalla National Sanitation Foundation per il lavaggio e l’asciugatura.

Al gruppo C non è stata data alcuna istruzione ma è stato detto quando sarebbe avvenuto il secondo tampone.

Secondo lo studio, le pratiche seguite dai gruppi A e B hanno portato a diminuzioni significative della contaminazione dei piatti alimentari, rispetto al gruppo C. Le stoviglie lavate con acqua calda o lavastoviglie hanno avuto una diminuzione di 1,5 unità sulla scala della contaminazione rispetto a quelle lavate con acqua fredda o tiepida. Le “linee guida per la pulizia e la sanificazione dei piatti umani” dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie si basano sul raggiungimento di una riduzione di 5 log della conta batterica”, scrivono gli autori. Una riduzione di 1,5 log equivale a una riduzione del 90% al 99% dei microrganismi; una riduzione di 5 log significa che il 99,999% dei microrganismi è stato ucciso.

La contaminazione delle ciotole del Gruppo C è aumentata tra i tamponi. Nessuno dei proprietari del gruppo C aveva lavato le ciotole dei loro cani negli otto giorni circa da quando gli autori hanno raccolto il primo campione batterico, “anche se erano stati informati dell’esistenza delle linee guida della FDA e la ciotola sarebbe stata campionata di nuovo”, ha detto Luisana.

“Questo dimostra che portare consapevolezza delle attuali raccomandazioni non è di per sé sufficiente”, ha aggiunto.

Ridurre il rischio di contaminazione

Gli autori hanno affermato di ritenere che questa educazione sia particolarmente importante per le popolazioni vulnerabili, come le persone immunocompromesse.

Secondo gli studi pubblicati negli ultimi 15 anni, i piatti per alimenti per animali domestici si sono classificati in cima alla classifica degli oggetti domestici più contaminati, a volte anche con cariche batteriche vicine a quelle dei servizi igienici.

Tuttavia, il 20% delle persone dei gruppi A e B nel presente studio ha affermato che è probabile che seguano le istruzioni igieniche a lungo termine e ancora meno, l’8%, ha affermato che è probabile che seguano tutte le linee guida fornite.

“Il nostro studio mostra che i proprietari di animali domestici si rivolgono al loro veterinario, negozio di alimenti per animali domestici e produttori di alimenti per animali domestici per informazioni sulla conservazione degli alimenti per animali domestici e sulle linee guida sull’igiene”, ha affermato Luisana. Le aziende di alimenti per animali domestici che studiano i loro alimenti sia in condizioni di laboratorio che in ambienti domestici, quindi forniscono consigli su conservazione e manipolazione su etichette o siti Web, sarebbe un buon inizio, ha aggiunto.

Sono necessari ulteriori studi sulle implicazioni, ma Luisana ha affermato che spera che i proprietari di animali domestici e i veterinari utilizzino i risultati di questo studio per considerare l’impatto che l’igiene dell’alimentazione potrebbe avere sulla salute e sulla felicità degli animali domestici, sulle persone immunocompromesse e sulle malattie zoonotiche, quelle diffuse tra animali e persone.

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