Quando gli occhi si incontrano, i neuroni iniziano a attivarsi

Riassunto: Un insieme specifico di neuroni socialmente sintonizzati si attiva in più regioni della corteccia prefrontale e dell’amigdala in momenti diversi durante il reciproco contatto visivo. Le regioni cerebrali vengono reclutate per calcolare gli aspetti selettivi dello sguardo sociale interattivo, suggerendo l’importanza di un ruolo più contemplativo durante le interazioni dello sguardo sociale.

Fonte: Yale

I loro occhi si sono incontrati su una pista da ballo affollata, provocando l’attivazione di neuroni specializzati in più regioni di entrambi i cervelli incaricati di trarre un significato dallo sguardo sociale.

Sebbene non sia romantico come il primo incontro sulla pista da ballo, un nuovo studio di Yale è stato in grado di tracciare questa risposta neurale sorprendentemente diffusa in più aree del cervello quando gli occhi di due individui si incontrano e si verifica un’interazione con lo sguardo sociale. i ricercatori riferiscono il 10 maggio sulla rivista. neurone.

“Ci sono segnali potenti e robusti nel cervello che sono le firme dello sguardo sociale interattivo”, ha affermato Steve Chang di Yale, professore associato di psicologia e neuroscienze, membro del Wu-Tsai Institute e del ‘Kavli Institute of Neuroscience, e autore principale. dello studio.

Il fenomeno dell’estrazione di significato nello sguardo tra due persone è stato documentato nell’arte e nella letteratura per millenni, ma gli scienziati hanno lottato per scoprire come il cervello compia un’impresa così sottile.

Hanno studiato a fondo la neurobiologia della percezione sociale, in genere eseguendo scansioni cerebrali degli individui quando presentate con immagini statiche specifiche, come facce arrabbiate o felici o sguardi diretti o distolti.

Tuttavia, le interazioni di due menti individuali che si estraggono reciprocamente e dinamicamente informazioni dagli occhi sono difficili da affrontare.

Il laboratorio di Chang ha superato questo ostacolo monitorando l’attività cerebrale delle scimmie e monitorando contemporaneamente la posizione degli occhi di due animali. Ciò ha permesso loro di registrare un’ampia gamma di neuroni mentre gli animali si guardavano spontaneamente.

“Si sono impegnati spontaneamente in interazioni sociali mentre osservavamo l’attivazione neurale”, ha detto Chang. “E, soprattutto, non abbiamo imposto alcun compito, quindi spettava a loro come e quando interagire”.

Hanno scoperto che insiemi specifici di neuroni di ascolto sociale si attivavano in più regioni del cervello in momenti diversi durante il reciproco contatto visivo. Ad esempio, un insieme di neuroni si è attivato quando un individuo ha avviato il contatto visivo reciproco, ma non quando quell’individuo ha seguito lo sguardo dell’altro.

Un’altra serie di neuroni era attiva quando le scimmie stavano decidendo se completare il contatto visivo reciproco avviato dall’altra. E curiosamente, quando fissano uno sguardo su un altro individuo, alcuni neuroni segnavano la distanza dagli occhi di un altro, ma quando ricevevano uno sguardo, un altro insieme di neuroni segnalava che l’altro individuo era vicino.

Le regioni del cervello in cui ha avuto luogo l’attivazione neurale hanno fornito indizi su come il cervello valuta il significato dello sguardo. Sorprendentemente, parte della rete attivata durante l’interazione dello sguardo sociale includeva la corteccia prefrontale, sede dell’apprendimento di ordine superiore e del processo decisionale, nonché l’amigdala, il centro dell’emozione e della valutazione.

Il fenomeno dell’estrazione di significato nello sguardo tra due persone è stato documentato nell’arte e nella letteratura per millenni, ma gli scienziati hanno lottato per scoprire come il cervello compia un’impresa così sottile. L’immagine è di pubblico dominio

“Diverse regioni della corteccia prefrontale, oltre all’amigdala, vengono reclutate per calcolare gli aspetti selettivi dello sguardo sociale interattivo, suggerendo l’importanza di un ruolo più contemplativo durante l’interazione dello sguardo sociale”, ha detto Chang.

È noto che queste aree delle reti prefrontale-amigdala attivate durante l’elaborazione dell’interazione dello sguardo sociale sono interrotte in casi di condizioni sociali atipiche, come l’autismo. Ciò attesta la loro importanza nel raggiungimento di sentimenti di connessione sociale, ha affermato.

L’interazione dello sguardo sociale probabilmente gioca un ruolo fondamentale nel plasmare la connessione sociale, ha aggiunto, e le reti prefrontale-amigdala potrebbero renderlo possibile.

“Il fatto che i neuroni dello sguardo sociale interattivo si trovino ampiamente nel cervello parla anche dell’importanza etologica dell’interazione dello sguardo sociale”, ha detto Chang.

Siqi Fan e Olga Dal Monte di Yale sono co-autori principali dello studio.

A proposito di questa notizia di ricerca sulle neuroscienze visive

Autore: Bill Hathaway
Fonte: Yale
Contatto: Bill Hathaway – Yale
Foto: L’immagine è di pubblico dominio

Ricerca originale: Accesso libero.
“Implementazioni generalizzate dei neuroni dello sguardo sociale interattivo nelle reti dell’amigdala prefrontale dei primati” di Olga Dal Monte et al. neurone


Astratto

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Implementazioni generalizzate di neuroni interattivi dello sguardo sociale in reti di primati prefrontale-amigdala

Punti forti

  • I neuroni prefrontali e dell’amigdala mostrano eterogeneità temporale per gli eventi dello sguardo sociale
  • Questi neuroni sono coinvolti nel monitoraggio dello sguardo di se stessi o degli altri
  • Questi neuroni codificano il contatto visivo reciproco in un modo specifico dell’agente
  • L’interazione dello sguardo sociale è in gran parte calcolata nelle reti dell’amigdala prefrontale

riassunto

L’interazione dello sguardo sociale modella in modo potente la comunicazione interpersonale. Tuttavia, rispetto alla percezione sociale, si sa molto poco sulle basi neurali dell’interazione dello sguardo sociale nella vita reale.

Qui, abbiamo studiato un gran numero di neuroni che si estendono su quattro regioni nelle reti dell’amigdala prefrontale dei primati e abbiamo dimostrato solide basi unicellulari di sguardo sociale interattivo nelle cortecce orbitofrontale, prefrontale dorsomediale e cingolato anteriore, oltre all’amigdala.

Molti neuroni in queste aree hanno mostrato un’elevata eterogeneità temporale per la discriminazione sociale, con un pregiudizio di selettività per guardare un conspecifico rispetto a un oggetto.

In particolare, un’ampia percentuale di neuroni in ciascuna regione del cervello ha tracciato parametricamente lo sguardo di sé o degli altri, fornendo substrati per il monitoraggio dello sguardo sociale. Inoltre, diversi neuroni hanno mostrato una codifica selettiva del contatto visivo reciproco in un modo specifico dell’agente.

Questi risultati forniscono prove per implementazioni diffuse di neuroni dello sguardo sociale interattivo nelle reti dell’amigdala prefrontale dei primati durante l’interazione dello sguardo sociale.

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