NASCAR Crash Course: Martinsville Speedway mostra la sua età con l’ultimo snoozer

Martinsville Speedway è la pista più antica del programma NASCAR, l’unica rimasta dal primo anno di gare della Cup Series nel 1949. Ha prodotto alcuni dei più grandi piazzamenti dello sport, incluso lo scorso Halloween quando Alex Bowman ha scaricato Denny Hamlin di mezzo prima vincendo ai tempi supplementari. Una distanza ridotta a 400 giri nel 2022 avrebbe dovuto solo aumentare la passione.

Non è così.

Il Blue-Emu Maximum Pain Relief 400 di sabato sera ha avuto la pista che recitava ogni pezzo di 73 anni, addormentandosi con un snoozer che si è concluso ben oltre le 23:00 William Byron ha vinto una gara che aveva zero passaggi con bandiera verde per il comando e minimo dramma, anche con un altro risultato straordinario. Solo quattro ammonizioni – due per le pause di tappa – hanno interrotto l’azione su una pista dove lo scorso autunno ci sono stati quattro salti mortali da soli negli ultimi 44 giri della gara.

Lo schiaffo di Will Smith agli Oscar ha creato più contatti di un brano che ci scommette la sua reputazione.

“È stato decisamente più difficile passare”, ha detto il secondo classificato Joey Logano. “Non credo che qualcuno potrebbe davvero passare senza mettere un paraurti a qualcuno. È stato molto più impegnativo ed è più difficile arrivarci… sei davvero rimasto bloccato”.

Sono due gare, due soffi di contatto per una serie NASCAR che è orgogliosa dell’azione su short track. Ci sono stati un paio di fattori attenuanti per Martinsville sabato sera, incluso il tempo. La gara è stata ritardata dal nevischio mentre le temperature di 40 gradi hanno impedito alla gomma di sporcare la pista e aggiungere aderenza. Byron ha anche inchiodato la messa a punto, lasciando tutti al recupero mentre era in testa per 212 degli ultimi 218 giri della gara.

Ma non si può negare che ci sia un problema con il telaio Next Gen sul tipo di pista più importante dello sport. Gli short track locali sono il fulcro del futuro della NASCAR, le star nate dal tifo e dalla conquista della vittoria sul circuito del modello in ritardo. È l’equivalente di un sistema di baseball della lega minore in cui le vittorie del sabato sera sotto le luci ti fanno notare per la domenica.

“Probabilmente ottengo più fan dall’andare a una gara a Hickory o Pensacola o New Smyrna”, ha detto Byron riguardo al chiaro di luna su piste brevi, “di quanto farò qualcosa qui in pista”.

Ciò dovrebbe significare che le gare di short track della NASCAR Cup a Richmond, Bristol e Martinsville dovrebbero essere l’apice dell’esperienza di mezzo miglio: una combinazione di abilità del pilota, parafanghi sfilacciati e azione fianco a fianco senza sosta. Penseresti che aggiungere il cambio di marcia nell’equazione quest’anno con la nuova vettura aiuterebbe i piloti a differenziarsi e porterebbe a più sorpassi, testacoda e irascibilità.

Invece, i conducenti si ritrovano a correre sul posto, bloccati nell’aria sporca a meno che più scanalature, come Richmond, non glielo consentano restare fuori mano e correre come un ovale di 1,5 miglia. Le tracce one-groove non possono funzionare con l’esterno Rock-hard Next Gen, rendendo quasi impossibile spingere qualcuno da parte e interrompere il loro ritmo.

La risposta arriva sotto forma di modifiche al pacchetto, una squadra potrebbe non ottenere piste corte fino al 2023. NASCAR sarebbe saggio considerarle ancora prima, soprattutto se la Bristol Dirt Race segue la stessa monotona formula della domenica di Pasqua.

Rapporto sul traffico

Verde: William Byron — Il mese scorso, ho scritto di come Byron fosse rimasto indietro rispetto ai suoi compagni di squadra di Hendrick Motorsports dopo aver iniziato l’anno naufragando due volte. Ebbene, il primo vincitore multiplo di questo sport quest’anno sta facendo il suo passo con l’ex capo dell’equipaggio della Camping World Truck Series Rudy Fugle e potrebbe essere il miglior sfidante interno di Kyle Larson per il campionato di quest’anno.

Giallo: Chase Elliott — Sì, 185 giri guidati dalla pole sono stati un passo nella giusta direzione su una delle migliori piste di Elliott. È ancora il leader di punta, in vantaggio di 3 su Blaney dopo Martinsville. Ma a velocità grezza, sembra ancora che il pilota più popolare della NASCAR sia il quarto migliore sul totem di Hendrick a quattro uomini in questo momento.

Rosso: Martin Truex Jr. — Finire 22° senza giri in vantaggio su una pista dove Truex ha vinto tre delle ultime cinque gare? È una brutta occhiata poiché le opportunità perse per la squadra n. 19 continuano a sommarsi.

Biglietto per eccesso di velocità: Kyle Larson — Questa volta, una multa per eccesso di velocità ha impedito a Larson un migliore traguardo a Martinsville, valutato sotto il verde con una penalità che lo ha riportato al 19 ° posto. Il campione in carica della NASCAR ora ha più piazzamenti al di fuori dei primi 15 (cinque) che all’interno dei primi 10 (tre) poiché la sua difesa del titolo sembra un po’ traballante.

Ops!

Non è un bell’aspetto per Ty Gibbs avere un blocco semipermanente su questa categoria. Una gara selvaggia della NASCAR Xfinity Series si è conclusa con Gibbs che ha perso il comando, poi è stato eliminato da Sam Mayer mentre Brandon Jones si faceva strada nella corsia della vittoria.

In un lampo, $ 100.000 sono passati di mano, un bonus NASCAR Xfinity per piloti selezionati che è andato ad AJ Allemendinger, non a Gibbs a causa del contatto. La frustrazione di Gibbs ha portato alle parole, poi ai pugni con Mayer sulla pit road.

“Avevo nel mirino i $ 100.000 e stavo per fare quello che dovevo fare per cercare di ottenerlo”, ha detto Mayer. “Sì, gli ho messo il paraurti… secondo me, è stato solo un batti e fuggi. Ho appena deciso di tirare un paio di pugni, ma per me va bene… è semplicemente scattato.”

Gibbs la vedeva diversamente.

“Ho provato a parlargli e mi ha messo tutto in faccia”, ha risposto Gibbs. “A quel punto, devi iniziare a combattere… Alla fine sono appena stato spinto contro la recinzione.”

La mia opinione? Sebbene nessuno dei due abbia lasciato Martinsville con un bell’aspetto, Gibbs sta stabilendo un modello di comportamento immaturo simile a Noah Gragson l’anno scorso. Se c’è un lato positivo, Gragson ha imparato da questo ed è cresciuto, ancora aggressivo ma con una vittoria, cinque piazzamenti tra i primi 5 e una migliore reputazione in pista nelle prime otto gare della stagione.

Ty può seguire l’esempio? Cosa faranno il nonno e il proprietario dell’auto Joe Gibbs?

Add Comment