Monkeypox coglie New York alla sprovvista (di nuovo)

Nell’ultimo mese, il numero di persone identificate con vaiolo delle scimmie a New York è aumentato di oltre 30 volte, da 10 a 336, cifra che sicuramente sottostima il tasso di incidenza, dato che molti casi non sono stati diagnosticati. Durante questo periodo, il sindaco Eric Adams era impegnato a celebrare il Pride, organizzare una festa a Gracie Mansion e ricordare al mondo quanto profondamente New York abbraccia la comunità LGBTQ, quando così tante altre parti del paese sembrano determinate a regredire all’era pre-Stonewall.

“Qui a New York”, ha detto il sindaco, “siamo felici di dire ‘siamo gay'”.

Ma “noi” non prendiamo il vaiolo delle scimmie, una malattia che colpisce principalmente (e attualmente) gli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini. La mancanza di informazioni pubbliche sulla malattia, insieme alle difficoltà di accesso al vaccino, ha mostrato quanto l’amore e il sostegno professati dalla sinistra possano sembrare retorici.

Nelle parti più liberali del paese, ci troviamo, a quanto pare, nel mezzo di una nuova ondata di liberazione e comprensione dell’identità sessuale e di genere, che sta trasformando l’ordine sociale ed espandendo la nostra posizione culturale. Film come “Fire Island”, per fare un esempio recente, una commedia romantica ambientata tra un gruppo di amici queer ed etnicamente diversificato durante una settimana edonistica nei Pini, godono di una popolarità mainstream che sarebbe sfuggita dieci anni fa. Eppure, allo stesso tempo, eccoci qui, decenni dopo la crisi dell’AIDS, incapaci o riluttanti ad affrontare efficacemente un virus che colpisce in modo sproporzionato gli uomini gay.

Sebbene il vaiolo delle scimmie non abbia ucciso nessuno negli Stati Uniti, porta sintomi simili al vaiolo: febbre, brividi, dolori muscolari, una violenta eruzione cutanea che può interrompere la vita di un paziente per settimane. Tra gli uomini gay a New York City, l’epicentro dell’epidemia a livello nazionale, l’ansia sta crescendo. “C’è questo velo sulla comunità quest’estate”, mi ha detto Michael Donnelly, un attivista per la salute pubblica. “C’è un vero senso di ingiustizia perché abbiamo appena passato questo. Molti di noi hanno cercato di fare la cosa giusta.

Il “questo” ovviamente è Covid, che i gay hanno preso molto sul serio; fin dai primi giorni della vaccinazione, Hell’s Kitchen, dove vivono molte persone, ha mantenuto uno dei tassi di vaccinazione più alti della città.

Di mestiere, Donnelly è un data scientist che ha servito come consulente per lo Stato di New York durante il primo anno della pandemia. Per questo motivo, i suoi amici si sono rivolti a lui per un consiglio su cosa fare contro il vaiolo delle scimmie. Un amico, ha detto, soffre da otto giorni e non ha ancora ricevuto i risultati del test. “Stanno ricevendo messaggi contrastanti. È una IST o no? Piuttosto vagamente, i Centers for Disease Control spiegano che le persone con vaiolo delle scimmie “generalmente riferiscono di avere un contatto fisico stretto e prolungato” con altre persone che hanno contratto il virus.

“Il sistema è stato estremamente lento nel rispondere a questa crisi”, ha continuato Donnelly. “Esiste un trattamento antivirale per questo, ma le persone non ricevono cure a causa di ostacoli normativi. E oltre a questo ci sono altre persone che si accontenterebbero della gestione del dolore, ma penso che i dottori non sappiano quanto sia terribilmente doloroso – sono coltelli ogni volta che vai in bagno – e le persone vanno a casa con le prescrizioni per il Tylenol”.

Martedì, la terza volta che il dipartimento sanitario della città ha offerto l’iscrizione agli appuntamenti per i vaccini, il sito di programmazione ha chiuso rapidamente, spingendo Erik Bottcher, un consigliere comunale che rappresenta Hell’s Kitchen e Chelsea e che conosce quattro persone che hanno contratto il virus in passato settimana. , per scrivere su Twitter: “Aaae il sito va in crash immediatamente. Chi avrebbe potuto prevederlo? a tutti.

Anche le prime occasioni in cui gli appuntamenti per i vaccini sono diventati disponibili alla fine di giugno e di nuovo all’inizio di questo mese sono state afflitte da problemi. La mattina del 6 luglio, il dipartimento sanitario della città ha dichiarato su Twitter che era in corso un nuovo ciclo di appuntamenti, ma non è seguito fino al primo pomeriggio, quando i funzionari hanno affermato che un “problema” aveva portato gli appuntamenti già presi.

La fornitura di vaccini è stata tutt’altro che sufficiente per soddisfare la domanda, soprattutto perché centinaia di migliaia di dosi sono state sequestrate in Danimarca, a seguito del rifiuto della FDA di rilasciarli sulla base del fatto che non aveva recentemente ispezionato la fabbrica in cui sono stati prodotti, anche se l’equivalente dell’agenzia dell’Unione Europea lo aveva fatto.

“Penso che sia imbarazzante per noi come Paese che subito dopo la pandemia di Covid-19 siamo stati colti alla sprovvista da un’altra pandemia e non siamo stati in grado di affrontarla adeguatamente”, ha affermato Bottcher.

Di fronte alla crescente pressione, Adams ha chiesto all’amministrazione Biden all’inizio di questa settimana di fornire più vaccini alla città oltre a quanto già assegnato, che include 14.500 nuove dosi che sono appena arrivate e che la città prevede di distribuire in ogni distretto. Ma questa cifra rappresenta circa il 10% del totale nazionale, anche se la città ha il 32 per cento casi paese. Anche i problemi di accesso equo sono una preoccupazione, dato che la dipendenza della città da Twitter per diffondere informazioni sulla disponibilità del vaccino ha favorito coloro che hanno tempo per rimanere online.

Di quelli abbastanza fortunati da aver ricevuto i loro scatti, molti sono stati in grado di prenotare appuntamenti attraverso una rete sussurra di uomini ben collegati in tecnologia, salute e media, poiché un gruppo demografico molto più ampio avrebbe beneficiato dell’uso di un’ampia campagna di informazione pubblica .

Con conversazioni su diversità, equità e inclusione nelle menti di quasi tutti i settori della vita contemporanea, era davvero questa la via da seguire?

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