Mal di schiena femminile, perdita di peso causata da un’infezione fungina mortale Valley Fever

  • Desiree Chan ha sviluppato mal di schiena, tosse, affaticamento, sudorazione notturna e perdita di peso alla fine del 2020.
  • I medici hanno testato l’uomo di 33 anni per numerose malattie infettive, come la polmonite o la tubercolosi.
  • Dopo circa un mese, le è stata diagnosticata la febbre di Valley, un’infezione fungina pericolosa per la vita.

Quando Desiree Chan è uscita dalla vasca alla vigilia di Capodanno del 2020, un dolore lancinante le ha lacerato il collo e la colonna vertebrale. Si è infilata nel letto e vi è rimasta per due giorni.

La settimana successiva, Chan, allora 33enne, andò dal dottore. È risultata negativa al COVID, quindi il dottore le ha somministrato antidolorifici per quello che pensava fosse un banale mal di schiena.

Sei giorni dopo, Chan, che vive a Los Angeles, ha sviluppato una tosse umida. Questa volta, il suo medico le ha prescritto un medicinale per la tosse.

Ma Chan stava ancora soffrendo ed era sempre più stanca, quindi il suo medico le ha ordinato una radiografia. L’analisi ha rivelato infiltrati – o particelle dense che potrebbero indicare una malattia – nei polmoni di Chan. Gli furono somministrati farmaci per quella che, all’epoca, il suo medico sospettava fosse la polmonite.

Tuttavia, Chan ha detto che la sua tosse era così “debilitante” che trovava difficile parlare al telefono con gli amici. E anche quando è rimasta in silenzio, “mi sentivo come se un elefante mi stesse camminando sul petto”, ha detto. Ha perso rapidamente peso e ha sviluppato sudori notturni così intensi che ha dovuto cambiarsi il pigiama tutta la notte.

“Pensavo di morire”, ha detto Chan, che gestisce un’agenzia di viaggi. “Non avevo idea di cosa stesse succedendo.”

Nemmeno i medici. Ci sono voluti innumerevoli test, una manciata di specialisti e molte settimane prima che a Chan venisse diagnosticata la febbre della Valley, un’infezione fungina pericolosa per la vita che è in aumento negli ultimi anni. Chan e il suo fidanzato, Lucas Marton, 34 anni, hanno parlato con Insider dell’esperienza per aumentare la consapevolezza della strana malattia e che una cura è possibile.

La maggior parte delle persone che inalano il fungo che causa la febbre della Valle non si ammala

La febbre della valle, o coccidioidomicosi, è un’infezione causata dall’inalazione delle spore del fungo Coccidioides, che si trovano nel suolo. Prende il nome dalla San Joaquin Valley in California, ma si trova anche in Arizona, Nevada, Utah, New Mexico, California, Texas e Washington.

L’infezione è aumentata in luoghi inaspettati negli ultimi anni, probabilmente a causa del cambiamento climatico, secondo quanto riportato in precedenza da Gabby Landsverk di Insider.

Non tutti coloro che inalano le spore si ammalano, ma circa il 40% di coloro che sviluppano sintomi simil-influenzali. Circa 1 paziente su 10 può avere gravi effetti collaterali, come danni permanenti ai polmoni. Raramente, le persone con febbre della valle muoiono se l’infezione si diffonde in luoghi come la pelle, le articolazioni o il midollo spinale.

Chan ha detto che i medici non sanno perché fosse suscettibile, dato che è giovane e sana. In genere, le persone con un sistema immunitario indebolito, come quelle in gravidanza, anziane o con una condizione come il diabete, sono le più a rischio.

Tuttavia, Chan è fortunato che la sua squadra non si fermerà davanti a nulla per arrivare alla radice dei suoi sintomi. “Ho avuto medici che sapevano subito quali test fare, quindi non si è diffuso in tutto il mio corpo”, ha detto. “Sono grato per questo.”

I medici hanno eseguito test per tutti i tipi di malattie infettive prima di concludere che si trattava di febbre della Valley

I medici sono giunti alla diagnosi di Chan in gran parte attraverso un processo di eliminazione.

La polmonite è stata esclusa dopo la fine del trattamento farmacologico di Chan, ma gli infiltrati sono rimasti. Il successivo sospetto colpevole era la tubercolosi dopo che una TAC ha rivelato una massa nel polmone di Chan.

“Prepara una borsa”, ha detto il dottore di Chan indirizzandola al pronto soccorso, “rimarrai lì per un po’.”

Desiree Chan alza il pollice dal suo letto d'ospedale

Gran parte dei test di Desiree Chan sono stati eseguiti in una tenda fuori dall’ospedale per separarla dai pazienti COVID-19.

Desiree Chan


Lui aveva ragione. Nel corso di circa 10 giorni, le cartelle cliniche di Chan mostrano che è stata testata per tutti i tipi di malattie infettive, inclusi HIV, malattia dei legionari, COVID, tubercolosi e infezioni fungine, istoplasmosi e aspergillosi. . Tutto è tornato negativo.

A un certo punto, Chan ha detto che il pneumologo voleva persino fare una biopsia polmonare per testare il cancro.

Alla fine, un test anticorpale è risultato positivo per Coccidioides, il fungo che causa la febbre della Valle. Poi è iniziata la guarigione.

Chan si trasferì con la sua famiglia, che si assicurò che si nutrisse e riposasse adeguatamente per alcuni mesi.

Ha trascorso la maggior parte del 2021 assumendo alte dosi di fluconazolo antimicotico, che le hanno fiaccato l’appetito, fatto precipitare i suoi ormoni e l’hanno tormentata con una grave nebbia cerebrale che l’ha costretta a saltare il lavoro per alcuni mesi. Ha effettuato frequenti controlli al fegato, che il fluconazolo può danneggiare.

Anche dopo aver smesso il farmaco nel novembre 2021, Chan ha affermato che ci sono voluti circa 6 mesi prima che gli effetti lasciassero il suo sistema.

“Non è stato fino a metà maggio di quest’anno che ho iniziato a sentire come se stessi riprendendo le forze e avendo le idee chiare”, ha detto.

Desiree Chan e Lucas Marton in spiaggia

Désirée Chan e Lucas Marton nel 2022.

Per gentile concessione di Desiree Chan


Intorno a questo punto, Marton propose. “Attraversi qualcosa del genere, ed è come, cosa non possiamo passare? “, Egli ha detto. “Non avrei vissuto qualcosa di così estenuante per qualcuno con cui non avrei voluto passare il resto della mia vita. ”

La mancanza di consapevolezza ha reso più difficile il recupero

Una delle parti più difficili dell’esperienza per Chan e Marton è stata non sapere se o quando la vita sarebbe tornata alla normalità. “La risposta a ogni nostra domanda era: ‘Non possiamo rispondere perché ogni caso è diverso'”, ha detto Chan.

La mancanza di consapevolezza di Valley Fever ha anche esacerbato il dolore.

“La gente non sapeva davvero cosa stesse succedendo perché non sapeva davvero cosa stesse succedendo”, ha detto Marton, un direttore senza scopo di lucro. “Le persone le chiedevano di fare cose per cui non era ancora pronta”, come completare compiti di lavoro o andare in viaggio con gli amici.

“Ha peggiorato le cose perché la frustrazione lo ha poi abbattuto”, ha aggiunto Marton. “Si sentiva davvero invisibile e impercettibile.”

Ecco perché la coppia sta condividendo la loro storia. “Ci sarebbe piaciuto vedere più testimonianze che dicevano: ‘Questo è quanto tempo ci vorrà, questo è quanto sarà brutto, sarà debilitante per il resto della mia vita? ‘” disse Marton. “Per noi, la risposta è no. Sembra che ci siamo abituati a uno stile di vita abbastanza normale”.

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