L’influenza aviaria costringe gli allevatori a uccidere milioni di galline; i prezzi delle uova potrebbero salire

Un’influenza aviaria mortale e altamente contagiosa sta costringendo gli allevatori statunitensi a uccidere milioni di galline ovaiole, riducendo la fornitura di uova del paese e facendo salire i prezzi in alcune aree. (Justin Sullivan, Getty Images)

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ATLANTA — Un’influenza aviaria mortale e altamente contagiosa sta costringendo gli allevatori statunitensi a uccidere milioni di galline ovaiole, riducendo la fornitura di uova del Paese e facendo salire i prezzi in alcune aree.

Giovedì, i rivenditori hanno pagato tra $ 2,80 e $ 2,89 per una dozzina di uova bianche di grado A di grandi dimensioni nel Midwest, secondo il rapporto giornaliero sulle uova regionali del Midwest dell’USDA. È più del doppio dei circa 1,25 dollari che costano a marzo, secondo i dati compilati da Brian Earnest, analista principale del settore delle proteine ​​presso Cobank, che fornisce servizi finanziari all’agrobusiness.

In genere, le uova bianche di grandi dimensioni in quella regione costano tra $ 0,70 e $ 1,10 per dozzina, ha affermato Earnest, che ha notato che i prezzi del Midwest fungono da punto di riferimento nazionale. Verso Pasqua, quando la domanda è alta, quei prezzi possono raggiungere circa $ 2, ha detto, molto più bassi di giovedì.

L’aumento dei costi dei mangimi e le difficoltà della catena di approvvigionamento hanno reso molti prodotti alimentari più costosi quest’anno e le uova non fanno eccezione. Ma questo particolare picco è guidato dall’influenza aviaria altamente patogena che è stata rilevata negli allevamenti di tutto il paese, ha osservato Earnest. È la peggiore epidemia di influenza aviaria negli Stati Uniti dal 2015.

Sebbene l’influenza sia mortale per il pollame, è “principalmente un problema di salute degli animali”, secondo i Centers for Disease Control and Prevention, che hanno aggiunto di ritenere che “il rischio per la salute del pubblico in generale dagli attuali virus dell’influenza aviaria H5N1 sia basso. “

Poiché l’influenza è così contagiosa e mortale per gli uccelli, il protocollo USDA prevede di uccidere gli stormi infetti per frenare la diffusione della malattia.

In Iowa, il principale produttore di uova della nazione, “attualmente abbiamo più di una dozzina di siti colpiti dalla malattia”, comprese tre strutture in cui le galline depongono le uova, ha affermato Chloe Carson, direttrice delle comunicazioni del Dipartimento dell’agricoltura dell’Iowa. Di conseguenza “abbiamo dovuto spopolare 11,2 milioni di galline ovaiole”, su circa 56 milioni di galline ovaiole in Iowa in totale, ha detto.

Questo particolare ceppo dell’influenza è diffuso dagli uccelli migratori selvatici, ha spiegato Carson. La stagione migratoria dura in genere da marzo a maggio, ha osservato.

“Finché i modelli migratori continuano, c’è il rischio che la malattia continui a essere introdotta nelle nostre popolazioni domestiche”, ha affermato Carson.

Uova più costose quest’estate?

Sebbene i prezzi all’ingrosso delle uova stiano aumentando, ciò non significa che i supermercati stiano trasferendo quei costi sui consumatori, ha spiegato Earnest.

I rivenditori spesso “perderanno uova per attirare traffico nei negozi”, ha affermato. In genere, intorno a Pasqua o Natale, quando le persone hanno maggiori probabilità di cuocere, “vedremo un prezzo ridotto per le uova”.

Quindi, piuttosto che aumentare i prezzi, alcuni negozi sembrano affrontare i costi più elevati eliminando le loro promozioni sulle uova.

“L’attività promozionale al dettaglio è stata molto limitata e ha offerto scarsi incentivi agli acquirenti per acquistare oltre i bisogni immediati”, secondo la panoramica settimanale dei mercati delle uova dell’USDA, pubblicata venerdì scorso.

Alla fine, tuttavia, è probabile che i prezzi salgano.

“Mi aspetto che vedremo almeno un premio del 30 o 40 percento in aggiunta a (prezzi tipici) durante i mesi estivi di quest’anno a causa della minore offerta”, ha affermato Earnest.

Ha anche notato che anche prima che l’influenza fosse rilevata negli Stati Uniti all’inizio di quest’anno, il numero di galline ovaiole era relativamente basso. E le scorte di uova congelate o essiccate sono “abbassate in modo significativo rispetto a quello che sono in genere”, ha affermato. Ciò potrebbe significare che ci saranno alcune carenze di uova entro la fine dell’anno.

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Danielle Wiener-Bronner Affari

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