La tua personalità può proteggere o invecchiare il tuo cervello, rileva lo studio

Essere più coscienziosi ed estroversi tiene a bada il deterioramento cognitivo lieve più a lungo, mentre avere livelli più elevati di nevroticismo aumenta le possibilità di declino cognitivo, secondo uno studio pubblicato lunedì sul Journal of Personality and Social Psychology.

“I tratti della personalità riflettono modelli di pensiero e comportamento relativamente duraturi, che possono influenzare cumulativamente l’impegno in comportamenti sani e malsani e modelli di pensiero per tutta la durata della vita”, ha affermato l’autore principale Tomiko Yoneda, uno studente post-dottorato in psicologia presso l’Università di Victoria in Canada, in un dichiarazione.

“L’accumulo di esperienze per tutta la vita può quindi contribuire alla suscettibilità di particolari malattie o disturbi, come un lieve deterioramento cognitivo, o contribuire alle differenze individuali nella capacità di resistere ai cambiamenti neurologici legati all’età”, ha affermato.

Sebbene questa associazione sia vista nella pratica clinica, è difficile sapere cosa sia il “pollo o l’uovo”, ha affermato il dottor Richard Isaacson, direttore della clinica per la prevenzione dell’Alzheimer presso il Center for Brain Health presso lo Schmidt College of Medicine della Florida Atlantic University.

“Tratti specifici possono aumentare il rischio a causa di una vita di comportamenti che predispongono una persona allo sviluppo del declino cognitivo o del morbo di Alzheimer, oppure potrebbe esserci un ruolo biologico più diretto correlato alla patologia precoce della malattia”, ha affermato Isaacson, che non è stato coinvolto nel studio.

“Il nevroticismo è in particolare un tratto che viene in mente, e anche le meta-analisi passate lo hanno dimostrato. La rimuginazione e la preoccupazione sono collegate a volumi cerebrali più piccoli”, ha detto in una e-mail. “Non è chiaro se il percorso di stress/neuroinfiammazione guidi questo. Un biomarcatore in realtà non esiste per questo, quindi è difficile da dimostrare”.

Tratti chiave della personalità

Lo studio ha analizzato le personalità di quasi 2.000 persone che stavano partecipando al Rush Memory and Aging Project, uno studio longitudinale sugli anziani dell’area di Chicago iniziato nel 1997. Lo studio ha esaminato il ruolo di tre tratti chiave della personalità: coscienziosità, estroversione e nevroticismo — su come le persone hanno resistito al declino cognitivo in età avanzata.

Il nevroticismo è un tratto della personalità che influenza il modo in cui una persona affronta lo stress. Le persone nevrotiche si avvicinano alla vita in uno stato di ansia, rabbia e autocoscienza e spesso vedono le frustrazioni minori come irrimediabilmente opprimenti o minacciose.

Le persone coscienziose tendono ad avere alti livelli di autodisciplina e sono organizzate e dirette agli obiettivi, ha detto Yoneda, mentre gli estroversi sono entusiasti della vita e spesso assertivi ed estroversi.

Le persone con un punteggio alto sulla coscienza o un punteggio basso nel nevroticismo avevano significativamente meno probabilità di sviluppare un lieve deterioramento cognitivo durante il corso dello studio, ha detto Yoneda.

Essere estroversi e socialmente impegnati può tenere a bada il deterioramento cognitivo più a lungo.

Ogni sei punti aggiuntivi che una persona ha ottenuto su una scala di coscienza era “associato a un rischio ridotto del 22% di passare dal normale funzionamento cognitivo a un lieve deterioramento cognitivo”, ha detto Yoneda.

Ciò potrebbe tradursi in una persona di 80 anni con alta coscienziosità che vive due anni in più senza problemi cognitivi rispetto a coloro che hanno un punteggio basso in coscienziosità, afferma lo studio.

Secondo lo studio, essere più estroversi e socialmente impegnati sembrava offrire un anno in più di vita senza demenza. Ha anche potenziato la capacità di una persona di recuperare la normale funzione cognitiva dopo aver ricevuto una precedente diagnosi di lieve deterioramento cognitivo, forse a causa dei benefici della socializzazione.

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Tuttavia, con l’aumento dei livelli di nevroticismo, è aumentato anche il rischio di transizione verso il declino cognitivo: ogni sette punti aggiuntivi sulla scala “era associato a un aumento del rischio del 12%”, ha detto Yoneda, il che potrebbe tradursi nella perdita di almeno un anno di salute cognizione.

Questo studio non è il primo a mostrare una connessione tra personalità e funzione cerebrale.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che le persone più aperte alle esperienze, più coscienziose e meno nevrotiche hanno prestazioni cognitive migliori nei test e sperimentano un declino cognitivo minore nel tempo.

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