James Ijames su Vincere un Pulitzer e trasformare “Amleto” in una commedia

La commedia “Fat Ham”, un riff comico su “Hamlet” ambientata in un barbecue del sud, non ha ancora avuto una produzione di persona a causa della pandemia di coronavirus.

Ma lunedì, lo spettacolo ha vinto il Premio Pulitzer per il dramma, sulla base della sua sceneggiatura e dopo una produzione in streaming messa insieme l’anno scorso dal Wilma Theatre di Filadelfia. E giovedì, gli spettacoli della prima produzione davanti al pubblico dal vivo inizieranno Off Broadway al Public Theatre, in una coproduzione con il National Black Theatre.

“Fat Ham” è stato scritto da James Ijames, 41 anni, cresciuto a Bessemer City, nella Carolina del Nord, e ha studiato al Morehouse College e alla Temple University (ha studiato recitazione). Attualmente vive a Filadelfia, dove è uno dei tanti co-registi artistici che sperimentano un modello di leadership condivisa al Wilma Theatre; i suoi altri lavori degni di nota includono “Kill Move Paradise”, “TJ Loves Sally 4 Ever” e “The Most Spectacularly Lamentable Trial of Miz Martha Washington”.

Circa un’ora dopo l’annuncio dei Pulitzer, ho parlato con Ijames (il suo cognome si pronuncia “imes”) del gioco e del prezzo. Questi sono estratti modificati dalla conversazione.

Quindi, per quelli dei nostri lettori che non hanno mai sentito parlare di “Fat Ham”, che cos’è?

“Fat Ham” è un adattamento molto ampio dell'”Amleto” di William Shakespeare che è stato trasportato negli Stati Uniti meridionali ed è ambientato nel cortile di una famiglia che possiede un ristorante barbecue. Al centro, la commedia parla di come questo personaggio di Amleto, il cui nome è Juicy, incontra e mina i cicli di traumi e violenze della sua famiglia. Si tratta davvero di come porta con sé il resto della sua famiglia per rendersi conto che non devono continuare questi cicli di abusi e violenze e che possono fare qualcosa di completamente diverso dalla loro vita. Alla fine è una commedia, quindi prendo “Amleto” e praticamente non lo rendo più tragico.

Da dove è nata l’idea?

Ho sempre amato “Amleto”. Quando ero al college, ne feci una produzione troncata. E la scena in cui abbiamo incontrato Amleto per la prima volta, in tribunale, l’ho girata ed era tipo, ‘È una scena così bella. Penso che l’intero pezzo potrebbe esistere in quel momento. Tutti i giocatori sono insieme nella stessa stanza, e se tutto fosse appena scoppiato in questo campo in questo momento, quindi l’intera sequenza di Amleto fosse in una scena? E volevo prenderlo e portarlo un po’ più vicino alla mia esperienza mettendolo in bocca a persone che mi assomigliano e suonano, che hanno i miei ritmi e mangiano il tipo di cibo che sono cresciuto mangiando. E penso che faccia luce sull’originale.

Ovviamente abbiamo passato un periodo piuttosto insolito e tu hai vinto questo premio dopo una produzione virtuale. Parlamene.

Fondamentalmente abbiamo preso Airbnbs e messo tutto il cast e la troupe in una bolla, e lo hanno filmato per un mese. Si è rivelato davvero bellissimo e ne eravamo tutti molto orgogliosi. E sono davvero entusiasta che le persone ne vedano una performance di persona.

In che modo pensi che l’esperienza di persona sarà diversa dall’esperienza di streaming?

Gli attori possono nutrirsi delle reazioni del pubblico che sentono. Quindi sono davvero entusiasta di vivere questa esperienza. Ho anche apportato alcune modifiche al gioco perché è passato dal formato digitale al formato live. Quindi sono curioso di vedere come incontra il pubblico.

Perché sei un drammaturgo?

Quando avevo circa 13 anni i miei genitori si sono separati e ho provato molta rabbia e frustrazione, e uno dei modi in cui la mia famiglia ha cercato di incoraggiarmi a superarlo è stato scrivere. E così ho iniziato a scrivere piccoli schizzi e opere teatrali, e da allora scrivo solo in forma drammatica. Penso che sia un modo per me di metabolizzare tutte le cose a cui penso o a cui sono interessato.

Siete tutti sul palco o scrivete anche per la televisione o il cinema?

Durante la pandemia, ho iniziato ad approfondire un po’ la TV e i film e ho alcune cose in corso di cui non posso davvero parlare.

Nel frattempo hai assunto questo incarico di co-direttore artistico alla Wilma. Mi parli di come funziona la leadership condivisa?

È stato buono. La leadership condivisa è sempre difficile e negozi sempre, assicurandoti che tutti abbiano voce in capitolo. Ci vuole più tempo per prendere decisioni e lavorare sulle cose. Ma alla fine, penso che renda l’organizzazione più forte. Tutto ciò che abbiamo fatto come leadership condivisa è riuscito e in alcuni casi è sopravvissuto a una pandemia globale. Quindi penso che impareremo molto di più su come ci sentiamo riguardo al modulo il prossimo anno.

Cosa significa per te questo premio?

Mi piace che le persone che scrivono per vivere abbiano visto qualcosa che ho scritto e ci abbiano visto qualcosa di bello. Mi piacciono gli scrittori. Mi piacciono i poeti. Amo i giornalisti. Amo gli scrittori di narrativa. Per questo sono sempre molto onorato di essere in compagnia di persone curiose di idee.

Come tratteresti le persone che si chiedono se dovrebbero venire a vedere questo spettacolo?

Direi, vieni a vederlo e fatti una risata. Vieni a vederlo e forse vedrai una versione di te che non hai mai visto prima. Direi, vieni a vederlo perché cerca di catturare il viaggio dal dolore al piacere. Vieni a vederlo se sono interessati alla trasformazione, a come le persone possono diventare nuove, come le persone possono diventare versioni migliori di se stesse.

Add Comment