In una caotica stagione dei Tonys, è stato un onore aprire

Se l’elenco dei candidati al Tony Award annunciato lunedì sembra ancora più strano e casuale del solito, beh, la stagione è stata strana e casuale. Inoltre, non era nemmeno davvero una stagione. L’eccesso di cenni – molte categorie che tipicamente presentano cinque nomination quest’anno ne sono sei o sette – impallidisce in confronto all’ampiezza delle produzioni ammissibili, la prima delle quali (“Girl From the North Country”) ha debuttato a marzo 2020, appena prima che la pandemia facesse esplodere un buco di 18 mesi a Broadway. Se i miei calcoli sono corretti, sono passati 100 anni.

La pandemia che ha distorto la stagione ha anche distorto il processo di premiazione. Delle 34 produzioni che i 29 nominatori potevano prendere in considerazione, 15 hanno aperto ad aprile, sei solo nell’ultima settimana di quel mese. Non deve essere stato facile. So che per i critici è stato un gioco esasperante di Whac-a-Mole, cercare di colpire ogni spettacolo come appariva prima di scomparire improvvisamente, crivellato di interruzioni e assenze di star. Alla fine ne ho persi due: “Mr. Saturday Night”, che ha ricevuto cinque nomination, e “The Little Prince”, che era inammissibile e ovviamente incomprensibile.

Presumibilmente i nominatori non ne hanno mancato nessuno e di quelle 34 produzioni idonee, ne hanno onorato 29. Questa è una stanza”, si sono trovati trascurati. Sarà perché sono stati tra i primi ad intervenire nella riapertura post-Covid di Broadway iniziata ad agosto? Avendo aperto forse troppo presto, hanno decisamente chiuso troppo in fretta.

Ma questi spettacoli sono anche più all’avanguardia di quanto i premi commerciali di solito sappiano gestire, utilizzando formati teatrali del centro per presentare materiale drammatico impegnativo. (“Pass Over” è uno sguardo surreale sulla violenza contro i giovani uomini di colore; “Is This a Room”, una trascrizione orale di un interrogatorio sulla segretezza del governo.) Le candidature suggeriscono la volontà di accettare solo una di queste sfide, proprio come, all’altro capo dello spettro, sembravano pronti ad accogliere commedie abusate nella forma o nella sostanza ma non entrambe. Il revival di Neil Simon di “Plaza Suite”, con Matthew Broderick e Sarah Jessica Parker, ha ricevuto una nomination per i costumi di Jane Greenwood.

Eppure, esaminando il mio foglio di calcolo Tonys personale, che conservo in una speciale cassaforte sigillata all’aria insieme alle mie registrazioni originali in vinile del cast e alle mie locandine stampate su papiro, sono impressionato dalla determinazione dei designatori di diffondere la ricchezza.

Ci sono molti nomi familiari, ovviamente, inclusi i precedenti vincitori del Tony Mary-Louise Parker, LaChanze, Hugh Jackman, Sutton Foster, Phylicia Rashad e Patti LuPone – gli ultimi due superlativi nel ruolo di supporto piuttosto che nel piano.

Ma ci sono anche molti nomi rivoluzionari. Il concorso per la migliore interpretazione di un attore protagonista in un musical vedrà probabilmente il principiante di Broadway Myles Frost (star di “MJ”) contro Jaquel Spivey (“star di A Strange Loop”) – per non parlare di Jackman o Billy Crystal nella stessa categoria. I candidati Sharon D Clarke (“Caroline, o Change”) e Joaquina Kalukango (“Paradise Square”) sono anche la coppia da battere per la migliore interpretazione di un’attrice protagonista in un musical, per non parlare di Foster.

Il fatto che questi quattro contendenti principali siano neri sottolinea che i Tonys, come la stagione stessa, stanno facendo progressi nella loro spinta per una maggiore diversità. Secondo il mio conteggio, più di un terzo delle 136 nomination totali ha premiato spettacoli e persone che potresti non aver visto molto prima sulla Great White Way – che penso che possiamo finalmente smettere di chiamare con questo nome.

Non che tu “veda” tutta questa diversità anche adesso. Beneficiamo anche della diversità dietro le quinte, inclusi molti dei registi, designer e coreografi di “For Colored Girls Who Have Considered Suicide/When the Rainbow Is Enuf”, “Paradise Square” e “The Skin of Our Teeth”. L’inclusione è insufficiente se si tratta semplicemente di affrontare il pubblico.

Gran parte di questo nuovo talento a Broadway è arrivato non individualmente ma in massa, grazie a scrittori, registi e produttori neri che hanno fatto delle assunzioni diverse una priorità. Un risultato è che è stata una stagione di ensemble, inclusi i sei “pensieri” presenti in “A Strange Loop”, i sette nomi astratti rappresentati dal cast di “Thoughts of a Coloured Man” e i sette colori di “For Coloured Girls”. “. .”

In alcuni di questi spettacoli, oltre a “Six”, “The Minutes”, “Clyde’s”, “Skeleton Crew” e “POTUS”, non c’è un ruolo principale; il gruppo è la star. Quando è così, può sembrare perverso individuare un singolo artista da una compagnia attentamente bilanciata, anche se i designatori lo hanno fatto con i loro cenni a Kenita R. Miller in “For Coloured Girls”, Rachel Dratch e Julie White in “POTUS” . ”, e John-Andrew Morrison e L Morgan Lee in “A Strange Loop”.

Questi artisti meritavano le loro nomination, ma anche molti dei loro compagni di cast; per questo motivo, come hanno ripetutamente sostenuto critici e altri, i Tonys dovrebbero creare un paio delle migliori categorie di ensemble, per musical e opere teatrali, per premiare quando ha senso. Soprattutto quest’anno, avrebbe avuto senso.

Non è quello che di solito significano le nomination ai Tony. Non sono uno per i rifiuti, tranne il momento in cui non sono stato invitato alla mia festa di compleanno, ma la casualità intrinseca di un processo che coinvolge così pochi designatori che coprono così tanto territorio mi lascia con sentimenti contrastanti riguardo allo sforzo.

Sono ovviamente felice di vedere così tante belle opere, molte delle quali davvero nuove, che vengono notate nelle nomination. Ma anche per un recensore nitido, l’eccellenza non sembra l’unica metrica importante in questo momento. Per quanto possa sembrare pollyanish, penso che qualunque cosa sia riuscita ad aprire durante questa stagione turbolenta, spesso terrificante, e tutti coloro che sono saliti sul palco davanti a un pubblico di volti luminosi ma mascherati, meriti, se non un cenno, un saluto.

Anche, credo, “Diana”.

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