In “Severance” un finto equilibrio tra lavoro e vita privata si riduce allo stesso modo quando il corpo mantiene il punteggio

“Severance”, il thriller fantascientifico di Apple TV+ che ha concluso venerdì la sua prima stagione accattivante, ha mandato spettatori e critici in un inebriante vortice di indizi che vedo molti paragonare al puzzle di “Yellowjackets” di Showtime .” Ma dove i misteri di “Yellowjackets” spuntano dalla dualità delle atlete pre e post trauma, “Severance” è ruotato attorno a un gruppo di droni d’ufficio che hanno scelto di avere i ricordi delle loro vite lavorative e personali tagliati chirurgicamente.

Prodotto esecutivo e diretto principalmente da Ben Stiller, che è un po’ divertente su cui riflettere, “Severance” si apre con la voce di Mark Scout (Adam Scott) che chiede: “Chi sei?” Tutto ciò che sperimentiamo in seguito fa eco alla stessa domanda.

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Mark, o Mark S. come viene chiamato, lavora come parte della divisione Macrodata Refinement di una società chiamata Lumon Industries. Organizza i numeri in file elettronici, ma non conosce lo scopo di farlo. Si sforza di rimanere nelle grazie del suo capo severo e monosillabico Harmony Cobel ( Patricia Arquette ) che lo tratta, e il resto dei suoi colleghi, più come topi da laboratorio che come persone, offrendo strette strette di mano come ricompensa per un buon lavoro fatto . . . solo su richiesta diretta. Mark S. trova divertimento anche nelle feste da ballo “defiant jazz” e feste gastronomiche stranamente specifiche (melone fresco, uova alla diavola, cialde) penzolano come incentivi per superare le pietre miliari del carico di lavoro.

Britt Lower in “Severance”, ora in streaming su Apple TV+ (Apple TV+)La vita lavorativa di Mark è quella di un “innie”, il che significa che non appena esce dall’ascensore che porta alle Lumon Industries, si lascia alle spalle tutti i ricordi e i tratti caratteriali del suo “outtie”. Non sa di avere una sorella. Non sa che è un nuovo zio. Non sa che ha deciso di interrompere l’equilibrio tra lavoro e vita privata per ottenere una tregua di otto ore dalla realtà che sua moglie è morta in un tragico incidente d’auto (o così ci viene detto. . . ma ne parleremo più avanti). Ma quando l’ascensore suona e la sua vita da “outtie” va in tilt, i suoi occhi sono ancora arrossati dal pianto e il suo respiro puzza ancora di alcol della sera prima perché, come si suol dire, il corpo tiene il conto.


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Chi è una persona senza i suoi ricordi?

Il “Chi sei?” di “Severance” spinge ulteriormente nella più ampia questione filosofica di chi è una persona senza i suoi ricordi e se il distacco dalla memoria nel tentativo di staccarsi dal dolore psicologico potrebbe mai funzionare. Se vieni colpito alla testa, ma non ricordi come, o perché (cosa che succede a Mark S. nella premiere), non te ne andrai ancora con il dolore? E se stai soffrendo per la perdita di una persona cara; un dolore fisico, tanto quanto mentale, come saprebbe chiunque lo abbia sperimentato; il tuo corpo non proverebbe ancora quel dolore urlante, anche se il ricordo di ciò che lo ha causato non fosse immediatamente accessibile?

Il processo di “separazione” lascia i personaggi principali di “Severance” proprio come siamo tutti lasciati quando cerchiamo di ignorare, bloccare o negare il trauma. . . come una realtà in cui stiamo affrontando una pandemia globale mentre forse siamo sull’orlo di una guerra civile o nucleare, ma cerchiamo volontariamente di fingere che questi problemi non esistano. Tutto il dolore e il tumulto sono ancora molto presenti, con il disagio aggiunto di un’infinità di confusione a causa di questa disconnessione.

Adam Scott, Zach Cherry, John Turturro e Britt Lower in “Severance”, ora in streaming su Apple TV+ (Apple TV+)

Gli episodi che arrivano al finale di venerdì sono intrisi di “perché” e “come”. Ad alcuni abbiamo avuto risposte e ad altri no. Mark S., spinto dagli indizi lasciati da un collega di nome Petey (Yul Vazquez) – che ha trovato la sua via d’uscita da Lumon, ma con una tragica fine – cerca risposte, ma trova solo altre domande.

Cosa “fa davvero” la divisione Macrodata Refinement di Mark? Come funziona effettivamente il processo di fine rapporto? E chi è la figura di culto Kier Eagan che è il fondatore dell’azienda ma, apparentemente di più, la sua divinità?

In un grande slam di sincronicità ansiosa, Mark S., insieme ai suoi colleghi Helly R. (Britt Lower), Irving B. (John Turturro) e Dylan G. (Zach Cherry) usano le informazioni raccolte da ficcanaso e indizi lasciati da Petey, per azionare gli interruttori che fanno funzionare il processo di separazione al contrario abbastanza a lungo da far sì che i loro “innies” diventino coscienti durante l’ora del giorno solitamente occupata dai loro “outties”. Tutti tranne Dylan, che coraggiosamente resta indietro per fare il lavoro necessario affinché ciò avvenga.

Mentre Dylan si rinchiude nel sancta sanctorum di Lumon con una mano su una leva e un’altra tesa nella direzione opposta, i suoi colleghi vedono, per la prima volta nel loro ricordo reciso, tutti i ricordi da cui hanno cercato così tanto di rimuovere se stessi . Helly scopre di essere la nipote di Kier Eagan, Irving scopre che trascorre il suo tempo “outtie” a dipingere le stesse immagini cupe dei corridoi Lumon, ancora e ancora, con una spessa vernice nera. E Mark scopre che la sua padrona di casa è stata il suo capo per tutto questo tempo, spiando ogni sua mossa.

Perché questa nuova realtà deve includere il lavoro?

Il kicker che ci lascia in sospeso fino alla seconda stagione, che ha già avuto il via libera, è che Mark scopre anche che la moglie che pensava fosse morta o assomiglia esattamente, o in realtà è, alla signora Casey (Dichen Lachman), consulente per il benessere presso Lumon . Questo crea due possibilità per la prossima stagione. Uno è che la moglie di Mark è effettivamente morta, e Lumon in qualche modo sta rianimando le persone. Oppure non è morta, ma ha accettato un lavoro non interrotto alla Lumon, simile alla signora Cobel, lasciando indietro Mark. Quale realtà dolorosa sarebbe peggiore? Questo è in qualche modo il cuore dello spettacolo in sé e per sé, quando ci pensi.

Nel mondo di “Severance” molte domande saltano dalla realtà alla realtà, come i numeri che la divisione Macrodata Refinement guarda fluttuare sugli schermi dei loro desktop in stile “Being John Malkovich”. Una che indugia nella mia mente è la domanda sul perché, in un mondo in cui è stato fissato un obiettivo scientifico per rimuovere il dolore come raschiare i piselli da un piatto, perché questa nuova realtà deve includere il lavoro? Come se, anche nei nostri sogni più sfrenati, in qualche modo stessimo ancora bene ad essere gli ingranaggi di una macchina.

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