Il problema di Jack Harlow non è bianco o nero

Nel 2010, nel pieno del suo debutto completo ringraziami più tardi e sul precipizio di una superstar pop che cambia la vita, l’artista nato Aubrey Drake Graham si è trovato in un disperato bisogno di qualche buon consiglio, o almeno così pensava Jay-Z.

Drake, ecco come verranno da te
Con stupide faide rap, cercando di distrarti
Travestito, sotto forma di favore
L’incontro di Barziniattenzione ai traditori

È arrivato nel mezzo della malinconica bomba di “Light Up”, in cui Drake rifletteva: “Continuo a pensare, a che età puoi morire di vecchiaia?” prima che Jay aggiungesse: “Ero / Fresco come lo era il Fonz / Ma quelle luci intense mi hanno trasformato in un mostro”. (Più tardi nel 2010, Jay-Z avrebbe elencato tutti i mostri che quelle luci brillanti si erano trasformati in lui, e tutti lo adoreranno.) Superstar pop che cambia la vita: Wow, che schifo! Di tanto in tanto. Forse. Non proprio. Ma è terribilmente divertente piagnucolare, e se sei abbastanza bravo a lamentarti della fama, ti renderà ancora più famoso.

Il primo album ufficiale di Drake non era ancora finito, ma aveva già dominato quel tipo di autocommiserazione, anche se in seguito si è dimostrato meno abile nell’evitare stupide faide rap. Ma al primo contatto, ricordo ancora di essermi seduto un po’ più dritto Drake, ecco come verranno da te, che poi mi sembrò una sorta di coronamento formale, meno un passaggio di testimone che l’accensione di uno nuovo. Un dio del rap che benedice la nascita di un altro dio del rap. Jay-Z mette dell’acqua santa sulla fronte di Drake. (Devi ammettere che Jay ama essere un padrino.) Il pomposo pessimista in “Light Up” è stato un po’ banale? Assolutamente. Ma la bomba, per un momento fugace ma elettrizzante, ha sopraffatto la sdolcinatezza, per non parlare dell’autocommiserazione.

Friday, nel profondo del suo secondo album Vai a casa, ti mancano i bambini e avvicinandosi almeno allo stesso prefisso del precipizio della superstar pop che cambia la vita, l’artista nato a Jackman Thomas Harlow ha chiesto a Drake alcuni buoni consigli nei termini più espliciti possibili.

Prima di incontrare Drizzy, sapevo che lui e io saremmo andati d’accordo
Ma è difficile fare battute quando vuoi davvero un consiglio
Voglio dire, come ci si sente a toccare l’oro ogni volta che si tocca un microfono
Toccando le vette, nessuno tocca la vita

Questo in mezzo alla malinconia un po’ meno pomposa di “Churchill Downs”, e prima di tutto, Prima di incontrare Drizzy, sapevo che lui e io saremmo andati d’accordo Potrebbe essere la cosa più arrogante che questo ragazzo abbia mai detto, anche se sul serio, anche se aveva ragione. (Drake e Jack hanno davvero avuto una prima esperienza Dudes Rock insieme al Kentucky Derby lo scorso fine settimana; se questo video è finito quando arrivi lì, per favore guarda altrove, non sarebbe per la consegna di Drake di “Cosa taglierai a?” Jack Harlow, l’affabile orgoglio di Louisville, Kentucky, ha trascorso gli ultimi sei mesi raggiungendo il livello I Am the New Person You Have to Know. About Now dall’ubiquità del rapper diventato popstar: ha recitato in Lil Il successo n. 1 di Nas X. 1 “Industry Baby”, ha raggiunto il n. 1 nella stessa Hot 100 ad aprile con il dolce inizio Vieni a casa singolo “First Class”, fatto la copertina di pietra rotolante, e molto probabilmente avrà il n. 1 album in America questa volta la prossima settimana. Vai a casa, ti mancano i bambini è migliore di quanto suggeriscano i suoi detrattori, ma non così bravo come insisteranno i suoi fan, se capisci cosa intendo. “Churchill Downs” è un momento forte ma avvincente, anche se il nostro eroe non ottiene esattamente il consiglio che ha chiesto.

Jack Harlow suona meglio su fiati ottimisti, pianoforti soavi e ritmi suburbani di lusso che suonano come se suonassero dolcemente in sottofondo, anche a tutto volume; il suo accento leggero è più del Kentucky del Midwest che del Kentucky del Sud, ma aiuta a vendere anche i diritti di vanteria sessuale del suo sub-Big Sean più scontroso. (“Come un filo d’erba vuole la luce del sole, voglio solo quel culo”, inizia una canzone; “Ti spalmerò sulla merda di ciambella”, un’altra canzone finisce in modo efficace, in questo che mi preoccupa.)

È esploso con il singolo irriverente/dolce/lussuosamente suburbano “Whats Poppin”, che alla fine ha ancorato il suo album di debutto del 2020. Questo è quello che tutti dicono e culmina, per quanto mi riguarda, con la prima riga “Ho delle opzioni / potrei passare quella cagna come Stockton”. (Preferirei che i miei rapper bianchi limitassero i loro riferimenti NBA ai giocatori bianchi, come ha fatto Harlow con il suo altro successo del 2020 “Tyler Herro”; spero che la sua carriera rap duri almeno abbastanza a lungo da permettergli di dedicare canzoni a Rik Smits, Matthew Dellavedova , e Gheorghe Muresan.) Ma Harlow ha posto fine a quella carriera rap per un decennio, come ha osservato presto Vieni a casa brano intitolato (oh, Jesus) “Young Harleezy”:

Ma ho 10 anni
Mi ci sono volute otto per iniziare a mangiare
Sei per iniziare a bere
Nove per rinunciare

Grande linea. Tante informazioni utili. Dico sul serio. L’uomo che ora può rappare in modo credibile, “Ma mi chiamano Young Pitino perché sono bravo in entrambe le città” non è un successo immediato. La lenta evoluzione di Harlow da un nerd rap dall’aspetto sciocco: vale la pena esplorare la sua serie di mixtape della fine degli anni ’10 solo per l’arco emotivo del suo taglio di capelli, e sì, questo include quello chiamato Belvedere–per la lista A, il rubacuori goofball è tanto affascinante quanto irritante, e come vanno i rapper bianchi, ha abilità più grezze di, diciamo, G-Eazy e provoca meno irritazione cruda di, diciamo, Iggy Azalea. Vieni a casa non è un blockbuster pop: il campionamento di “prima classe” di Fergie e l’esca di TikTok sono facilmente il suo momento più orecchiabile, e ad Harlow manca la melodia orecchiabile di, beh, Drake. (Anche se l’affascinante e odiosa squadra di “Poison” di Lil Wayne si avvicina di più.) C’è qualcosa di leggermente grintoso ma estremamente seducente in questa persona, anche quando fa rima. Margot Robbie insieme a Abu Dhabi in una canzone chiamata “Side Piece”; anche quando rappa: “Ho bisogno di quel burro di arachidi / Sì, quella merda Jif”; anche quando annuncia “Ti frego gli orecchini” e poi twitta anche lui.

Attraente. Griglia. Harlow è ambizioso (“Voglio essere il volto della mia merda, come il volto della mia generazione, per i prossimi 10 anni”, ha detto pietra rotolante) ma piacevolmente sottovalutato, anche se questo lo rende anche estremamente concentrato sulla sua vertiginosa ascesa alla celebrità, escludendo qualsiasi altra cosa che agiti l’hip-hop o la società in generale. Se questo ragazzo ha qualcosa di più avvincente da dire che, Wow, non ero famoso, ma ora sono famoso: strano, eh? quindi sospetto fortemente che non voglio sentirlo dire. La cosa più vicina al commento sociale qui è quando fa rima Aeropostale insieme a coca cola nelle narici, che è abbastanza vicino; il suo tetto come tipo di amante a tutti gli effetti è piuttosto basso, basato su battute annientanti come “Sai che mi piace dettare le cose, Kim Jong / So che bevo molto / Sai che tiriamo fuori quel bourbon dalla botte, Diddy Kong”. L’unica cosa che può mantenere, per non parlare di aumentare, l’attuale livello di fama di Jack Harlow è la sua capacità di rappare sul suo livello di fama attuale + precedente + ipotetico-futuro, qualunque altra cosa, per non parlare di provare.

Il che ci riporta a “Churchill Downs”, che inizia con Young Harleezy che si meraviglia alla vista:

A volte quando mi siedo e lo lascio davvero registrare
Ho fatto tutto quello che avevo detto che avrei fatto e l’ho detto per primo
Voglio dire, il mondo sta negando, ma tutti sanno dove sono diretto

E poi dice che ha sempre saputo che a Drake sarebbe piaciuto molto, poi chiede consiglio a Drake, poi Drake si presenta e rappa perfettamente per diversi minuti, ma a malapena menziona o riconosce Jack Harlow. “Sessioni di terapia, sono in sala d’attesa, a leggere ForbesDrake rap. E: “Quanta acqua posso mettere sotto il ponte prima che trabocchi?” E: “Ho il mio agente immobiliare qui a giocare a Monopoli”. E: “Sto diventando così ricco, la mia musica non è nemmeno riconoscibile”. E, infine, quasi con riluttanza: “E un po’ come, ‘Sai che il ragazzo Jack va in posti.’ / Lo so.” Questo è tutto per questo consiglio. O forse, con la stessa abilità con cui viene rappato il verso di Drake, l’infinito solipsismo sconclusionato con cui ora rappa abilmente tutto. è The Council, un ammonimento per Jack su un rapper superstar così ossessionato dall’evitare traditori e incontri con Barzini che non incontrerà più nessuno.

Il fatto che Jack (sobrio) e Drake (non sobrio) si siano comunque divertiti moltissimo al Kentucky Derby questo fine settimana suggerisce che Harlow ha il carisma per rompere il ciclo del rap-on-fame, alla fine. Il fatto che ci sia anche un video di due guardie del corpo che lo portano in giro in modo che le sue scarpe non si sporchino suggerisce che non è immune dalle trappole del rapper bianco all’oscuro. Il fatto che Vai a casa, ti mancano i bambini sta per diventare un grosso problema significa che Jack Harlow, di fatto, sta per diventare un grosso problema. Il fatto che nella migliore delle ipotesi sia un album rap mainstream mediocre significa che è un altro segno dell’apocalisse o una giovane star con margini di miglioramento, a seconda del tuo umore. Il fatto che la cosa più carina che gli venga in mente di dire a una donna sia: “Sei il tipo di ragazza che voglio portare al Ringraziamento” è davvero molto carino. Il fatto che probabilmente mi ricorderò della linea di ciambelle solo tra due settimane è un mio problema, ok, ovviamente. Ma questo ragazzo sta per essere di tutti.

Una versione precedente di questo pezzo identificava erroneamente il rapper Logic come bianco. È di razza mista.

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