Il covid lungo affligge 1 persona su 20 a più di sei mesi dall’infezione

Un nuovo studio a lungo termine basato sulle esperienze di quasi 100.000 partecipanti fornisce prove evidenti che molte persone non si riprendono completamente mesi dopo essere state infettate dal coronavirus.

Lo studio scozzese ha rilevato che tra sei e 18 mesi dopo l’infezione, 1 persona su 20 non si era ripresa e il 42% ha riportato una guarigione parziale. C’erano aspetti rassicuranti nei risultati: è improbabile che le persone con infezioni asintomatiche subiscano effetti a lungo termine e la vaccinazione sembra offrire una certa protezione contro il covid a lungo.

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“Questo è un altro studio ben condotto a livello di popolazione che mostra che dovremmo essere estremamente preoccupati per l’attuale numero di infezioni acute”, ha affermato David Putrino, direttore dell’innovazione riabilitativa per il Mount Sinai Health System di New York. “Siamo nei guai”.

Jill Pell, professoressa di salute pubblica all’Università di Glasgow che ha condotto la ricerca, ha sottolineato che lo studio ha rivelato l’impatto diffuso del lungo covid sulla vita delle persone. “Ci sono molti impatti diversi che vanno oltre la salute per la qualità della vita, l’occupazione, l’istruzione e la capacità di prendersi cura di se stessi”, ha affermato.

Per questi tre trasportatori a lungo raggio, sintomi debilitanti e stanchezza hanno impedito loro di tornare al lavoro e, a loro volta, stanno lottando per affrontare la loro nuova normalità. (Video: Drea Cornejo, Joy Yi, Colin Arcidiacono/The Washington Post, Foto: Carolyn Van Houten/The Washington Post)

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Il documento, pubblicato mercoledì su Nature Communications, rappresenta i primi risultati di un lungo studio covid in corso: il Long-CISS (Covid in Scotland Study).

La gamma di sintomi segnalati e l’incapacità di fornire una prognosi per i pazienti ha lasciato perplessi i ricercatori di lunga data, anche se la portata della sfida è diventata più chiara. Secondo le stime del governo, tra 7 milioni e 23 milioni di americani, di cui 1 milione che non può più lavorare, stanno subendo gli effetti a lungo termine dell’infezione da virus. Questi numeri dovrebbero aumentare man mano che il covid diventa endemico.

Studi precedenti sono stati sfidati dalla natura non specifica dei sintomi di lunga durata, tra cui mancanza di respiro e affaticamento, che sono comuni anche nella popolazione generale. Lo studio Covid in Scotland, che includeva un gruppo di controllo, è stato in grado di identificare quali sintomi erano correlati al covid, ha detto Pell.

“Coloro che avevano il covid avevano una probabilità significativamente maggiore di avere 24 dei 26 sintomi studiati rispetto alla popolazione generale mai infetta”, ha detto. Ad esempio, coloro che sono stati infettati avevano 3,5 volte più probabilità di avere il fiato corto.

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Putrino ha sottolineato che anche tra il 16 e il 31% del gruppo di controllo soffriva di questi stessi sintomi, una cifra simile al tasso di falsi negativi di un test PCR, suggerendo che una parte del gruppo di controllo potrebbe essere stata infettata. Pell ha convenuto che è possibile che alcune persone con test negativi possano essere state infettate, il che rafforza i risultati più ampi dello studio.

I sintomi a lungo raggio variano ampiamente da persona a persona. Nello studio scozzese, i sintomi più comunemente riportati includevano mancanza di respiro, palpitazioni, dolore toracico e “nebbia cerebrale” o ridotta acuità mentale.

I sintomi erano peggiori nelle persone abbastanza malate da essere ricoverate in ospedale durante l’infezione acuta, un fatto che non può dissipare le preoccupazioni degli esperti.

“È sempre stato vero che coloro che sono più malati hanno maggiori probabilità di avere sequele a lungo termine”, ha detto Putrino. “La cosa spaventosa è che i casi lievi superano di gran lunga i casi gravi, quindi anche una piccola percentuale di casi lievi che sviluppano sequele a lungo termine è un enorme problema di salute pubblica”.

Putrino ha anche messo in guardia dall’assumere che l’infezione asintomatica non sia associata a sintomi persistenti.

“Abbiamo visto molti pazienti che avevano un caso asintomatico confermato”, ha detto. “Succede. È statisticamente meno comune di quelli con infezione sintomatica.

Lo studio ha rilevato che il rischio di covid a lungo era più elevato tra le donne, gli anziani e coloro che vivono in comunità economicamente svantaggiate. Le persone che già soffrivano di problemi di salute fisica e mentale, come malattie respiratorie e depressione, erano anche più inclini a covid a lungo.

“In sostanza, questo studio ha anche identificato una sottocoorte dell’11% che si è deteriorata nel tempo. Questo è qualcosa che si vede spesso nei gruppi di pazienti ma non è stato discusso abbastanza nella conversazione pubblica”, ha affermato Hannah Davis, membro del Patient- Ha condotto la ricerca collaborativa, un gruppo di pazienti che sono stati impegnati in ricerche di lunga data.

Sebbene lo studio non abbia rivelato sorprese particolari, il suo design a livello nazionale offre nuovo rigore, ha affermato Pell. Hanno partecipato più di 33.000 persone con infezioni confermate in laboratorio, insieme a 62.957 persone mai contagiate.

Durante la pandemia, gli esperti statunitensi, incluso il consigliere medico capo del presidente Anthony S. Fauci, si sono rivolti regolarmente ai dati del Regno Unito perché proviene dal sistema sanitario nazionalizzato e riflette le tendenze dell’intera popolazione.

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Utilizzando i registri del servizio sanitario nazionale, i ricercatori hanno inviato un messaggio a tutti gli adulti scozzesi che avevano un test PCR positivo e a un gruppo di persone risultate negative al covid invitandoli a partecipare. Coloro che hanno scelto di registrarsi hanno risposto alle domande del sondaggio online sulla loro salute prima e dopo l’infezione.

“Essere in grado di accedere ai dati del sondaggio da questa singola grande coorte è molto potente”, ha affermato James Harker, immunologo dell’Imperial College di Londra che studia l’impatto a lungo termine del coronavirus sui polmoni. Gli studi americani hanno dovuto in gran parte fare affidamento su numeri più piccoli o utilizzare più studi per creare meta-analisi, che hanno difetti intrinseci, ha affermato Harker.

Tra le questioni che meritano più approfondimento c’è il grado di protezione offerto dalla vaccinazione, secondo Putrino. Studi recenti mostrano che la vaccinazione riduce il rischio di sviluppare covid a lungo, ma non tanto quanto si pensava in precedenza.

“Questa è una delle cose più importanti che dobbiamo capire dopo”, ha detto Putrino.

Il team dell’Università di Glasgow guidato da Pell ha lavorato con Public Health Scotland, National Health Service Scotland e le università di Aberdeen ed Edimburgo ed è stato finanziato dal Chief Scientist Office e dalla Public Health Scotland del governo scozzese.

Ricercatori pianificare ulteriori studi, secondo Pell. L’attuale studio ha seguito le persone a sei, 12 e 18 mesi dopo l’infezione. Di coloro che avevano confermato il covid, il 13% ha riportato qualche miglioramento.

“Stiamo cercando di esaminare più da vicino questi cambiamenti dei sintomi nel tempo e i fattori ad essi associati”, ha affermato Pell.

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