Ho denunciato Covid per due anni. Poi l’ho capito.

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Due anni dopo che il coronavirus è diventato il fulcro di tutta la mia copertura come giornalista scientifico per The Times (e di tutti i miei pensieri ogni ora di veglia), è successo: sono risultato positivo al virus.

Il mio caso era per lo più lieve, poiché il virus generalmente è per qualsiasi individuo sano di 40 anni. Ma l’esperienza mi ha comunque fornito una prospettiva che non avrei acquisito leggendo articoli scientifici o intervistando esperti.

Negli ultimi due anni ho scritto centinaia di articoli sul coronavirus: infezioni asintomatiche, test, difese immunitarie del nostro corpo, infezioni rivoluzionarie e booster. Sono stato intervistato io stesso dozzine di volte per rispondere a domande sulla malattia, sulla pandemia e sulla risposta degli Stati Uniti al virus.

Ma per tutto il tempo, il mio rapporto con il virus è rimasto accademico, impersonale. Anche quando la variante Delta ha attraversato l’India e io sono rimasto insonne, preoccupato per i miei genitori, non era ancora alla mia porta.

Ad essere onesto, sono sorpreso che ci sia voluto tanto tempo per prendere il Covid. In quanto persona che copre le malattie infettive, non sono schizzinoso riguardo agli agenti patogeni e io e la mia famiglia abbiamo corso dei rischi durante la pandemia. Mio marito insegna squash al chiuso, spesso senza maschera, i miei figli frequentano la scuola di persona, anche se mascherati, dall’autunno del 2020 e ho viaggiato in aereo, incluso un viaggio di 20 ore in India nel bel mezzo del Picco di Omicron.

Ma siamo tutti vaccinati e potenziati (tranne mia figlia di 10 anni, che non ha ancora i requisiti per un richiamo) e relativamente sani, quindi sapevamo che mentre avremmo potuto sviluppare alcuni sintomi se dovessimo contrarre il Covid, noi molto probabilmente si riprenderà rapidamente. Siamo stati attenti, soprattutto con le persone vulnerabili, come mia suocera e gli amici che hanno bambini piccoli.

Durante una cena (al coperto) all’inizio di marzo, io e un amico ci siamo meravigliati di come le nostre famiglie fossero sfuggite al Covid. Il virus sembrava essere in ritirata e i casi a New York City erano più bassi di quanto non fossero stati per mesi. Pensavamo di essere in chiaro.

Avrei dovuto sapere che stavo tentando il destino.

Tre giorni dopo, ho trovato un’e-mail nella mia cartella spam del programma di test scolastici della città che mi avvisava che mio figlio era risultato positivo al virus. Ho subito informato la scuola. Quella sera un uomo amichevole che lavorava per la città mi chiamò per darmi alcune informazioni. Ha iniziato con “Il Covid è una malattia causata da un virus chiamato coronavirus”. Era quasi l’ora di cena e stavo ancora finendo la mia storia – sulla scienza del coronavirus, ovviamente – quindi ho chiesto se potevamo saltare avanti. Ma gli è stato richiesto di esaminare ogni minimo dettaglio sulla malattia, i sintomi e il protocollo di quarantena.

Dopo 16 minuti di questo discorso unilaterale, mi ha chiesto se avessi delle domande. Non l’ho fatto, e sono abbastanza fortunato da non aver bisogno degli alloggi per la quarantena della città o di forniture gratuite.

Era giovedì 10 marzo. Guardando indietro, mio ​​marito si è sentito male all’inizio di quella settimana, ma un test rapido ha detto che era privo di virus. Anche mio figlio aveva la gola irritata, ma l’aveva attribuita alle allergie stagionali. Proprio come hanno detto gli esperti che ho intervistato, i sintomi erano indistinguibili.

Anche se il mio test rapido è risultato negativo, ho deciso di comportarmi come se avessi il Covid. Ho avvisato i miei colleghi. Mi sono salvato per un’uscita con gli amici. I miei figli hanno annullato tutte le loro attività. Alla fine sono risultato positivo.

Venerdì sera, mia figlia ha sviluppato una febbre di basso grado, ma il mattino successivo era di nuovo piena di rimbalzo. Come previsto, noi adulti siamo stati i più colpiti. Fui preso da un forte raffreddore e da un incessante malessere. Il mercoledì successivo ero troppo malato per lavorare. Ho imparato che anche quelli con un caso lieve possono manifestare sintomi gravi.

Ho il privilegio di avere il lusso di lavorare da casa quando mi sento in grado e di prendermi del tempo libero quando non lo faccio. E sono anche fortunato che i miei figli siano abbastanza grandi da non aver bisogno di cure costanti e che frequentino una scuola che ospita l’apprendimento a distanza. Sapevo già prima di avere il Covid che la malattia ha un impatto estremamente sproporzionato sulle comunità svantaggiate, ma come ho detto sul podcast del Times “The Daily”, ammalarsi di virus ha messo quella conoscenza in una prospettiva acuta.

Ho scritto di molte malattie – HIV, tubercolosi, malaria, lebbra, poliomielite – che non ho mai avuto. Avrei potuto fare a meno di questa esperienza di contrarre il Covid. Non sono preoccupato che questi sintomi persistano troppo a lungo – la vaccinazione riduce significativamente il rischio del cosiddetto lungo Covid – ma sono ancora sfrenato per i sonnellini.

Sono grato di aver ottenuto una difesa immunitaria più ricca e più ampia contro il virus. Ma soprattutto, sono felice di avere una comprensione più profonda di ciò che i nostri lettori stanno vivendo.

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