Come sapere se hai il Covid da molto tempo e cosa fare al riguardo

Negli ultimi due anni, i nuovi casi di Covid e i decessi sono aumentati e diminuiti insieme a picchi di varianti e sottovarianti. Una costante, dicono gli esperti: un continuo aumento dei casi lunghi di Covid.

Il termine “Covid lungo” si riferisce all’ampia gamma di condizioni di salute nuove, in corso o ricorrenti che possono colpire le persone settimane o mesi dopo che si sono riprese da un’infezione da Covid. I sintomi comuni includono affaticamento, difficoltà respiratorie, palpitazioni cardiache, nebbia cerebrale, vertigini, mal di stomaco e gusto o odore alterati, secondo i Centers for Disease Control.

“Non c’è certamente alcun rallentamento nella domanda e nella necessità di cure Covid a lungo termine. Continua ad aumentare”, afferma il dottor Jason Maley, direttore della clinica Covid a lungo termine presso il Beth Israel Deaconess Medical Center, con sede a Boston, che fa parte di uno studio multicentrico. finanziato dal National Institutes of Health.

Si stima che Long Covid abbia colpito fino a 23 milioni di americani a marzo, secondo l’Ufficio per la responsabilità del governo degli Stati Uniti. Parte del problema è che i suoi sintomi possono variare da persona a persona, rendendo difficile la comprensione per gli esperti e difficile da diagnosticare per i medici.

“C’è ancora molta mancanza di conoscenza e familiarità con il lungo Covid, anche all’interno della comunità medica”, afferma Maley.

Per aiutarti a navigare in queste incognite, CNBC Make It ha parlato con una serie di esperti di Covid di lunga data su cosa cercare, se sei a rischio e quali strumenti potrebbero aiutarti:

Come fai a sapere se hai un lungo Covid?

Se risulterai positivo al Covid, dice Maley, considera di fare un check-in automatico circa un mese dopo il tuo recupero. “Prestare attenzione ai sintomi comuni come i cambiamenti [your] pensiero, memoria e [your] capacità di lavorare bene o di funzionare efficacemente a casa”, dice.

All’inizio, alcuni dei lunghi sintomi di Covid potrebbero non sembrare ovviamente correlati alla malattia. Prendi la stanchezza, per esempio: Maley dice che un episodio di stanchezza ritardata, anche giorni dopo un’attività faticosa, può essere un segno di un lungo Covid.

“Potresti non sentirti esausto quando sei attivo nel momento, ma ore o anche un giorno o due dopo puoi essere colpito da un esaurimento schiacciante”, dice.

Secondo il CDC, le persone con “malattie Covid-19 più gravi” e “condizioni di salute pre-Covid-19 sottostanti” possono avere un rischio maggiore di sviluppare lunghi sintomi di Covid-19. Quindi questa autoregistrazione potrebbe essere particolarmente importante per chi è ricoverato in ospedale con Covid o necessita di terapia intensiva per riprendersi.

Ma tutti devono stare all’erta: una ricerca pubblicata sulla rivista scientifica Pathogens nel novembre 2021 indica che una piccola parte delle persone con Covid a lungo termine era asintomatica e non sapeva nemmeno di avere il Covid in primo luogo.

E se avessi il Covid da molto tempo?

L’esperienza di tutti con il lungo Covid è leggermente diversa, afferma il dottor Thomas Gut, direttore associato della medicina e direttore dei servizi di assistenza ambulatoriale presso lo Staten Island University Hospital. In genere, dice, i sintomi durano circa tre mesi. In casi più rari, osserva, questo ritardo può estendersi a sei mesi o più.

Al momento non esiste un trattamento completo per i lunghi pazienti con Covid, ma gli esperti affermano che alcune strategie a casa potrebbero rivelarsi utili. Ad esempio, se senti molta stanchezza dopo il recupero dal Covid, cerca di identificare le attività che scatenano il tuo grave esaurimento ed evitale intenzionalmente per un po’.

“Si chiama stimolazione”, spiega Maley.

La stimolazione comporta anche l’adeguamento del programma giornaliero per includere periodi di riposo integrati sia per la mente che per il corpo per evitare incidenti “gravi”. Evitare questi attacchi di esaurimento può aiutarti a riprenderti più efficacemente da un lungo Covid, aggiunge Maley.

Maley dice anche che i suoi pazienti che soffrono di mancanza di respiro spesso trovano utili esercizi di respirazione basati sullo yoga: inspirazioni lunghe e lente ed espirazioni profonde attraverso il naso. Dice che alcuni esercizi di respirazione aiutano a rafforzare i muscoli respiratori, mentre altri aiutano a controllare la respirazione e le sensazioni della respirazione.

In genere, i pazienti Covid di lunga data non hanno danni alla funzione polmonare, dice Maley: “Pensiamo [the shortness of breath] può essere correlato ai muscoli e ai nervi che controllano la respirazione, piuttosto che a una lesione ai polmoni come una cicatrice o qualcosa che è rimasto dall’infezione”.

Vaccinarsi aiuta a prevenire il Covid a lungo?

Il CDC osserva che le persone non vaccinate possono essere maggiormente a rischio di sviluppare una lunga infezione post-Covid. Maley dice che la maggior parte degli studi finora sono stati “un po’ contrastanti quando si tratta della forza di qualsiasi protezione che può fornire”.

La dott.ssa Nisha Viswanathan, co-direttore del programma di sorveglianza ambulatoriale COVID-19 dell’UCLA Health e del programma Long COVID, è d’accordo. “Dai nostri primi studi, sappiamo che circa una persona su tre che [were] non vaccinati mostravano segni di un lungo Covid”, dice. Ma ora, con una popolazione mista di persone vaccinate e non vaccinate, i ricercatori stanno cercando di scoprire più chiaramente chi ha ancora sintomi a lungo termine.

I vaccini Covid possono ridurre la gravità della malattia per le persone infette dal virus. Allo stesso modo, dice Maley, diversi studi suggeriscono che le persone vaccinate che sviluppano un lungo Covid hanno sintomi meno gravi rispetto alle persone non vaccinate con un lungo Covid.

Ma, aggiunge, non può garantire che essere vaccinato proteggerebbe completamente chiunque dal lungo Covid, almeno non senza ulteriori ricerche.

Chi è più a rischio?

Gut osserva che le recenti mutazioni del virus Covid stanno causando infezioni sempre più lievi e poiché le infezioni più lievi sembrano causare un minor numero di casi di Covid lunghi, non si aspetta che la prossima ondata crei una lunga ondata di Covid.

Eppure, dice Maley, sta attualmente visitando pazienti di tutte le età con sintomi di Covid di lunga durata, principalmente nei giovani adulti. Alcuni studi hanno anche suggerito da tempo che il Covid colpisce le donne più degli uomini.

La ragione di ciò, dice Maley, non è ancora nota.

Viswanathan afferma che la maggior parte dei suoi lunghi pazienti Covid aveva già condizioni preesistenti come malattie cardiovascolari, colesterolo alto e obesità. “Quindi i modi per aiutare a prevenire [long Covid]oltre alla vaccinazione, consistono davvero nel mangiare in modo più pulito [and] esercitarsi regolarmente”, dice.

Non è una strategia “infallibile”, afferma Viswanathan: molti individui altrimenti sani sviluppano ancora il Covid per molto tempo.

“Ma dirò che il loro numero è molto più basso”, aggiunge.

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