Come i consiglieri di Haaland hanno lavorato con il sistema sulla strada per Man City

Alcuni giorni prima della fine della finestra di trasferimento della scorsa estate, una manciata di alti dirigenti del Manchester City si sono riuniti in una sala conferenze nel vasto campus del club per determinare cosa è andato bene e cosa è andato storto. mese.

Sebbene il City, campione della Premier League, sia riuscito a convincere l’Aston Villa a lasciare Jack Grealish, il dispettoso regista che era diventato la star dell’Inghilterra nel Campionato Europeo, rendendolo il più caro della storia inglese nel processo, aveva fallito. per ottenere il suo altro obiettivo prioritario, l’attaccante del Tottenham Harry Kane.

Quella che era sempre stata una ricerca complessa e ardua si era invece trasformata in una disputa su chi fosse la colpa. Kane a un certo punto si era rifiutato di allenarsi con il Tottenham, il club che sosteneva da bambino, nella speranza di forzare la mano degli Spurs, ma il suo atto di insicurezza è fallito. Il Tottenham ha affermato che il City non ha presentato un’offerta che potrebbe servire come punto di partenza per le trattative.

Quel pomeriggio, i dirigenti del City hanno riflettuto sulla loro strategia, hanno riflettuto sul perché un accordo non si fosse concretizzato e hanno riflettuto su come avrebbero proceduto. Quando la riunione si è conclusa ei suoi colleghi si sono alzati per andarsene, Khaaldoon al-Mubarak, il presidente del club, ha fatto un’ultima osservazione. C’erano solo due parole, un’ambizione e un’educazione. «Erling Haaland», disse.

Poco più di nove mesi dopo, quell’obiettivo è stato raggiunto. Martedì pomeriggio, il City ha confermato di aver raggiunto un “accordo di principio” con l’attuale squadra di Haaland, la squadra tedesca del Borussia Dortmund, per acquisire l’attaccante, uno dei due attaccanti più ambiti del calcio mondiale quest’estate. 88 partite con il Dortmund, e considerato insieme a Kylian Mbappé come uno dei due portabandiera della prima generazione di calcio post-Messi e post-Ronaldo.

In realtà, ovviamente, non ci sono voluti nove mesi per concludere un accordo con il Dortmund. Il contratto di Haaland conteneva una clausola di riscatto, da qualche parte nella regione di $ 75 milioni, che ha dato al Dortmund poca o nessuna voce in capitolo su dove avrebbe potuto giocare la prossima stagione. Tutto ciò che il City, chiunque, doveva fare era informare il Dortmund dell’intenzione di pagarlo. Il datore di lavoro di Haaland non era nella posizione di contrattare.

Molto più complicato è stato il processo per convincere Haaland che il City era il passo successivo corretto nella sua carriera meticolosamente pianificata. Haaland, 21 anni, potrebbe avere un legame emotivo con il club: suo padre, Alfie, ha giocato per il City all’inizio del secolo e, sebbene suo figlio non ricordi il suo tempo a Manchester, ha detto al Times nel 2019 di aver un certo affetto per tutte le sue ex squadre.

Ma, come il City avrebbe saputo, c’è stato poco spazio per il romanticismo nell’inesorabile ascesa di Erling Haaland. Ogni fase del suo viaggio è stata tracciata con precisione chirurgica, forse cinica, dai suoi gemelli sherpa: il suo rappresentante di lunga data, Mino Raiola, il controverso agente italo-olandese, morto il mese scorso; e suo padre.

Quando Haaland ha lasciato la Norvegia da adolescente, ha rifiutato le aperture delle squadre inglesi e tedesche inseguendolo a favore dell’austriaca Red Bull Salisburgo, che è entrambe sede di un’affidabile catena di approvvigionamento di talenti della major league.Europei e prospettive di partite in Champions League . . Quando ha lasciato il Salisburgo non era per l’Inghilterra ma per il Dortmund, un club con una comprovata esperienza nello sviluppo e nella vendita di giocatori e disposto a stabilire una ragionevole clausola di riscatto.

Ciò significava, ovviamente, che non solo Haaland era a prova di recessione – 75 milioni di dollari sono, per gli standard moderni, un buon rapporto qualità-prezzo per un giocatore che sembra essere stato progettato e progettato per segnare più gol possibili – ma che, quando il iniziate le inevitabili offerte, il bar non sarebbe chi potrebbe pagare di più il Dortmund, ma chi potrebbe essere il pacchetto più allettante per il giocatore e i suoi consiglieri.

Per garantire il miglior risultato possibile, Raiola e Alfie Haaland si sono recati nei superclub europei, alimentando l’interesse e alimentando le fiamme. Ci sono state visite al Real Madrid e al Barcellona. C’erano ciglia nella vaga direzione di Chelsea e Manchester United. C’è stato anche, per un certo periodo, un flirt con il Bayern Monaco.

Ovviamente era il loro lavoro. Questo è esattamente ciò per cui Raiola, in particolare, è stata pagata. Lo ha fatto con sorprendente efficienza: non solo perché le stime attuali suggeriscono che l’affare, in totale, varrà da qualche parte a nord di $ 200 milioni, una volta presi in considerazione lo stipendio di Haaland e le varie commissioni degli agenti, ma perché così facendo potrebbero aver inventato un paradigma completamente nuovo su come gli agenti modellano le carriere dei loro giocatori.

La saggezza ricevuta, nel calcio, è sempre stata che i giocatori dovrebbero – ad essere sinceri – prendere sempre i soldi, la grande occasione, il prima possibile. Dopotutto, basta una ferita per far esplodere i migliori piani; la passione di un’estate può essere un ripensamento l’altra. I club sono volubili e tutto ha una data di scadenza.

Raiola ha ribaltato quella per Haaland, preferendo invece una politica di gratificazione ritardata. Non ha inseguito l’esorbitante commissione di trasferimento – come potrebbe aver fatto per un altro dei suoi clienti, Paul Pogba – ma ha invece costruito l’appello del suo cliente un po’ più lentamente, assicurandosi gradualmente di essere in grado non solo di passare a uno dei squadre d’élite d’Europa, ma di farlo in un modo che favorisca il giocatore (e i suoi rappresentanti) piuttosto che il club che aveva il suo contratto in quel momento.

L’offerta della città è la ricompensa. Non è una decisione senza avvertimenti: il tecnico Pep Guardiola ha lavorato con alcuni dei migliori attaccanti dell’era moderna, ma non sempre con successo. Ha trascorso sei anni a modificare scrupolosamente il suo sistema al City, solo per rinnovarlo completamente per adattarlo ad Haaland. A volte, tuttavia, il calcio è un gioco sorprendentemente semplice. Un giocatore che segna molti gol entrando in una squadra che crea molte occasioni dovrebbe davvero avere un solo risultato.

Se questa sia la ricompensa finale, tuttavia, è un’altra questione. Più o meno nello stesso periodo in cui il City stava preparando il suo annuncio, Mbappé era impegnato a farsi fotografare mentre pranzava a Madrid. Il suo contratto con il Paris Saint-Germain scade tra poche settimane e, nonostante un’offerta di soggiorno incredibilmente ampia, sembra destinato a trasferirsi al Real Madrid quest’estate. Il finanziamento per questo accordo molto probabilmente eclisserà ciò che il City ha offerto ad Haaland.

È la logica continuazione del modello che Raiola e la famiglia Haaland hanno sviluppato. È un riflesso della realtà finanziaria del calcio. Non esiste un prezzo al quale il City, o il PSG, si sentano obbligati a vendere un giocatore. Questo lascia solo un’opzione: rescindere un contratto ed entrare nel mercato aperto.

Questa è la sfida che attende il City, da qualche parte in gioco. Ha vinto, questa volta convincendo Haaland – la sua prima vera superstar plug-and-play, qualcuno che sarà considerato ma non si qualificherà mai come giocatore in franchising – è stato il suo miglior passo successivo. La domanda, per un giocatore la cui carriera è stata pianificata così freddamente, così spietatamente, è se sia anche l’ultima.

Add Comment