Alexander Volkanovski OK con la trilogia di Max Holloway o una mossa leggera

JACKSONVILLE, Florida – Dopo una vittoria dominante per difendere il suo titolo dei pesi piuma, Alexander Volkanovski potrebbe avere gli occhi puntati su un’altra divisione.

Volkanovski (24-1 MMA, 11-0 UFC) ha fermato “The Korean Zombie”, Chan Sung Jung (17-7 MMA, 7-4 UFC), con un TKO al quarto round sabato nell’evento principale di UFC 273. Dopo un paio di vittorie di titolo sull’ex campione Max Holloway e una su Brian Ortega, la vittoria su Jung è stata probabilmente la migliore prestazione di Volkanovski in UFC.

Volkanovski era il più grande favorito sulla carta, ma mentre la sua vittoria potrebbe non essere stata una grande sorpresa dal punto di vista delle scommesse, pensa a cosa ha fatto e chi l’ha fatto per parlare del suo dominio nella divisione.

“Ho detto che era quello che stavo per fare”, ha detto Volkanovski alla conferenza stampa post-combattimento alla Vystar Veterans Memorial Arena di Jacksonville, in Florida. “L’avevo mostrato a tutti, dicendo a tutti per tutta la settimana che mostrerò che Sono su un altro livello. Alzo l’asticella ogni volta e l’hai visto. Tutti questi ragazzi non possono toccarmi. Non credo che nessuno l’abbia mai fatto a “Zombie”, non così. Dimostra solo che sono su un altro livello, e la prossima volta che ci entrerò, starò di nuovo meglio”.

Jung ha preso la lotta dopo che Holloway ha dovuto ritirarsi da un terzo incontro programmato con Volkanovski per un infortunio. Volkanovski gli ha preso il titolo nel dicembre 2019 con una decisione unanime. L’hanno riprodotto a UFC 251 nel luglio 2020, e lui di nuovo uno, ma con una chiamata divisa.

Dopo una decisione unanime di vincere su Ortega in cui era in difficoltà di sottomissione in più occasioni, ma ha combattuto per vincere, la lotta della trilogia con Holloway è stata ammonita, solo per dover essere eliminata.

Volkanovski ha detto che avrebbe comunque affrontato il terzo incontro con l’hawaiano, e questo sembra essere ciò che l’UFC ha fissato sulla prenotazione. Ma ha anche detto che se ci saranno ritardi al peso piuma, sarebbe altrettanto felice di passare al peso leggero per testare le acque lì.

“Questa è una lotta (con Holloway) che volevo esclusivamente per gli haters e tutto quel tipo di cose”, ha detto Volkanovski. “… Ovviamente, voglio i combattimenti più grandi. Ha mostrato che probabilmente quella sarà la più grande battaglia. Quindi parleremo con la squadra, vedremo se lo vuole, vedremo se lo vogliamo, se lo vuole la squadra, se lo vuole l’UFC, e poi prenderemo quella decisione. Prenderò la decisione giusta per le giuste ragioni.

“Sono in una posizione in cui posso fare un paio di cose, e se questa divisione non vuole sistemarsi da sola e se ne staranno tutti seduti ad aspettare cazzo, allora va bene – Mi alzerò e combatterò leggero. Sono un campione facile da capire: prendi quel posto n. 1, ottieni quel tiro. In caso contrario, saliamo. Penso che siamo in una buona posizione per salire, forse vedere cosa succede in questa lotta per il titolo di divisione leggera e forse salire. Perché ancora una volta, sto dimostrando di essere più avanti in questa divisione (pesi piuma). Forse saliamo”.

Volkanovski ha iniziato la sua carriera da professionista nelle MMA nei pesi welter 10 anni fa nella sua nativa Australia. È passato ai pesi leggeri, poi piuma, nel 2014. Il suo primo incontro UFC, che è arrivato davanti ai suoi fan di casa nel novembre 2016, è stato ai pesi leggeri: una vittoria per TKO su Yusuke Kasuya. Ma è passato al peso piuma un anno e mezzo dopo e da allora è sempre stato lì.

Non molto tempo dopo che Holloway si è ritirato dal terzo incontro con Volkanovski, e dopo che Jung è stato ammonito per prendere il suo posto a fine gennaio, Holloway ha detto che era stato autorizzato dal punto di vista medico a tornare e si è offerto di essere un backup per UFC 273. Ciò ha portato Volkanovski a chiedersi se Holloway è mai stato ferito, cosa che in seguito ha detto di essersi pentito di aver detto. Da tutte le indicazioni, Holloway è pronto per partire e probabilmente in attesa di una terza lotta per il titolo con Volkanovski da ammonire.

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